Mesdames, au lit!

Il n’est pas toujours facile de dormir suffisamment. Pourtant, de nombreuses données montrent que dormir au moins sept à huit heures par jour serait optimal pour la santé, notamment celle du coeur. Une nouvelle étude suggère toutefois que le manque de sommeil affecterait plus la santé cardiaque des femmes que celle des hommes.

Il n’est pas toujours facile de dormir suffisamment. Pourtant, de nombreuses données montrent que dormir au moins sept à huit heures par jour serait optimal pour la santé, notamment celle du coeur. Une nouvelle étude suggère toutefois que le manque de sommeil affecterait plus la santé cardiaque des femmes que celle des hommes.

Cette nouvelle étude a été menée auprès de plus de 4600 fonctionnaires londoniens âgés de 35 à 55 ans, près du trois quarts étant des hommes. Les chercheurs ont observé que les marqueurs d’inflammation, des composés chimiques retrouvés dans le sang en concentrations plus élevées en présence de maladies cardiaques, fluctuent significativement chez les femmes en fonction de la durée de la nuit, mais pas chez les hommes.

Ainsi, les concentrations d’interleukine-6, une molécule connue pour déclencher des processus inflammatoires, étaient beaucoup plus basses chez les femmes dormant au moins huit heures par nuit comparativement à celles dormant moins de sept heures. Par ailleurs, les concentrations de protéine C réactive, une substance associée aux problèmes cardiaques, étaient significativement plus élevées chez les femmes dormant moins de cinq heures par nuit. Les chercheurs ont donc conclu que la durée du sommeil pouvait avoir un effet sur la santé cardiaque des femmes.

On sait que les privations de sommeil sont associées à plusieurs ennuis de santé, dont des problèmes cardiaques, des problèmes de concentration et une baisse de la performance physique. Des recherches antérieures ont en outre suggéré que les personnes qui dorment moins de cinq heures par jour sont plus à risque de mourir de maladies cardiovasculaires comparativement à celles qui dorment huit heures par nuit. Dormir suffisamment contribue également à renforcer le système immunitaire et aide le système nerveux à fonctionner de façon optimale.

Tous n’ont pas besoin du même nombre d’heures de sommeil pour bien fonctionner. Il semble toutefois que des nuits de sommeil de sept à huit heures seraient optimales pour demeurer en santé, et ce particulièrement pour les femmes.

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