Obésité : l’adolescence serait une période cruciale

Une récente étude a permis de découvrir que l’indice de masse corporelle (IMC) d’une personne à l’adolescence se maintient généralement à l’âge adulte. Ainsi, il faut intervenir tôt pour prévenir l’obésité.

Une récente étude norvégienne suggère que l’indice de masse corporelle (IMC) à l’adolescence est un bon moyen de prédire le poids d’une personne à l’âge adulte. Selon les résultats de cette étude, l’IMC d’une personne demeurerait plutôt stable tout au long de sa vie.

L’indice de masse corporelle est un indice utilisé pour évaluer le poids en fonction de la taille d’une personne. On le calcule en divisant la masse d’une personne (en kg) par sa taille (en mètre) au carré. Des tables sont aussi disponibles pour évaluer son IMC, dont celle présentée par Santé Canada à l’adresse http://www.hc-sc.gc.ca/hpfb-dgpsa/onpp-bppn/bmi_chart_java_f.html.

L’étude norvégienne n’est pas la première étude qui aboutit à une telle conclusion puisque plusieurs études ont déjà démontré que les gens maintiennent généralement leur poids relatif en vieillissant. Autrement dit, les personnes les plus lourdes d’un groupe demeurent généralement les plus lourdes au fil des ans.

Les chercheurs ayant mené l’étude ont suivi 485 participants pendant une période de 18 à 20 ans. Au début de l’étude, l’âge moyen des participants était de 15 ans. Les chercheurs ont alors mesuré leur poids, leur taille, leur forme physique et leur niveau d’activité physique.

Les résultats leur ont permis de découvrir que l’IMC à l’adolescence est le meilleur indice pour prévoir l’IMC à l’âge adulte. Si on divisait les adolescents en quatre groupes selon leur IMC, les adolescents du groupe ayant l’IMC le plus élevé étaient beaucoup plus susceptibles de souffrir d’embonpoint à l’âge adulte.

Malgré cela, les chercheurs ont découvert que les adolescents qui augmentaient leur niveau d’activité physique en vieillissant coupaient grandement leur risque de souffrir d’un surplus de poids à l’âge adulte.

Selon les chercheurs, ces découvertes soulignent l’importance d’intervenir de façon précoce pour prévenir l’obésité. Comme l’IMC d’une personne à l’adolescence tend à se maintenir à l’âge adulte, il faut insister pour que les jeunes soient actifs physiquement et le demeurent au fil des ans.

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