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Suivre la taille et le poids des enfants

Il est fréquent que les parents soient inquiets par rapport à la croissance de leur enfant. Des chartes existent afin de suivre la croissance des nourrissons, des enfants et des adolescents. Il faut toutefois analyser les résultats avec un certain regard critique. L’article qui suit pourra vous permettre d’en connaitre davantage.

Facteurs qui influencent la taille et le poids des enfants

Chaque enfant est unique et se développe à son propre rythme. Certains facteurs peuvent influencer la croissance des enfants, on peut penser à : 

  • La génétique;
  • L’alimentation;
  • La dépense énergétique.

L’âge de l’enfant influence aussi la vitesse de la croissance. Les nourrissons grandissent de façon très rapide. À l’âge préscolaire et lors du primaire, les enfants grandissent de façon relativement graduelle. Enfin, pendant la poussée de croissance de l’adolescence, les garçons et les filles grandissent rapidement. 

Un enfant qui mange peu verra probablement sa croissance ralentir. À l’inverse, un enfant qui mange trop et ne bouge pas assez, aura une prise de poids. Si un enfant qui mange bien présente une croissance ralentie, il est possible qu’il y ait un problème de santé sous-jacent. Il est alors préférable de consulter un professionnel de la santé.

Aussi, il arrive souvent que, à la suite d’une infection bénigne (comme une gastroentérite), un enfant perde du poids. Habituellement, cette perte de poids n’est que passagère et, lorsque l’alimentation normale reprendra, l’enfant rattrapera la perte.

Que signifient les percentiles?

Dans les chartes de croissance, les percentiles sont utilisés pour qualifier la taille et le poids de l’enfant. Si un enfant est au 25e percentile pour le poids, cela signifie que sur un groupe de 100 enfants du même âge, 75 enfants seront plus lourds que lui. Il faut toutefois comprendre que les percentiles ne sont qu’un indicateur. Il y aura toujours des enfants dans le haut et le bas de la charte et cela ne signifie pas que l’enfant n’est pas en santé. Il faut plutôt suivre l’évolution de l’enfant, si l’enfant est stable dans son percentile, c’est probablement que tout va bien. Les pédiatres regardent comment l’enfant grandit, pas de combien!

Exemple de charte moyenne de poids/taille de la naissance à 18 ans

Dans ce tableau, on retrouve les valeurs de taille et de poids pour le 50e percentile de la naissance jusqu’à l’âge adulte.

Garçon

Fille

Âge (an)

Taille (cm)

Poids (kg)

Taille (cm)

Poids (kg)

6 mois

67

8

66

7

1

76

10

74

9

2

88

12

87

12

3

96

14

95

14

4

103

16

103

16

5

110

18

109

18

6

116

21

115

20

7

122

23

121

22

8

127

25

127

25

9

133

28

133

28

10

138

31

139

32

11

143

35

145

36

12

149

39

152

42

13

156

45

157

47

14

163

51

160

51

15

169

57

162

53

16

173

62

163

55

17

175

65

163

55

18

176

67

163

56

À quelle fréquence est-il recommandé de suivre le poids et la taille des enfants?

Durant les 2 premières années de vie, le suivi est évidemment plus rapproché. Les suivis se font habituellement comme suit :

  • Dans les 2 premières semaines de vie; 
  • Aux mois 1, 2, 4, 6, 9, 12, 18 et 24;
  • Puis aux années.

Quand est-il préférable de consulter?

Si vous êtes inquiets ou si vous constatez un problème dans la croissance de votre enfant, il est toujours possible de consulter un professionnel de la santé.

Aussi, comme il a été mentionné plus tôt, le fait qu’un enfant soit dans les extrémités des percentiles n’est pas nécessairement inquiétant. 

Par contre, si un enfant qui se trouve à une extrémité change drastiquement, il y a possiblement matière à consulter un professionnel de la santé. Par exemple, on peut être tenté de ne pas s’inquiéter pour un enfant qui est présentement au 50e percentile, mais s’il était au 98e percentile lors de son suivi précédent, il est peut-être préférable d’investiguer.

Chaque enfant est unique et possède son propre profil de croissance. Les chartes et tableaux sont des indicateurs, mais il faut les interpréter dans leur ensemble. Si vous avez des inquiétudes ou des questions en lien avec la croissance de votre enfant, consultez un professionnel de la santé.

Exemples de graphique illustrant les percentiles pour la taille et le poids des nourrissons



Tableau de croissance - Garçon


Tableau de croissance - Fille

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