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Pieds-mains-bouche, mais c’est quoi ça?

Publié le 17 mars 2021 à 18:48

Votre enfant semble malade, irritable et il a des plaies dans la bouche, des plaies dans les mains et sous les pieds ? C’est peut-être une infection virale que l’on appelle «  pieds-mains-bouche  ». L’article qui suit vous en apprendra davantage sur le sujet.

Cause et moyens de transmission

Comme il vient d’être mentionné, la maladie pieds-mains-bouche est une infection causée par des virus, dont le Coxsackie. Ce virus peut se transmettre par contact direct avec des sécrétions infectées, mais aussi par le contact avec des selles infectées. Le virus peut aussi se transmettre par contact indirect, c’est-à-dire par contact avec des surfaces infectées (poignées de porte, téléphone, etc.).

Périodes d’incubation et de contagion

La période d’incubation (temps pour développer la maladie après le contact avec le virus) est de 3 à 6 jours. Par la suite, la maladie est très contagieuse, particulièrement durant la première semaine. Après la maladie, il demeure possible de transmettre le virus par les selles. En effet, le virus persiste dans les selles durant plusieurs semaines après la maladie (jusqu’à 12 semaines). Il faut donc demeurer prudent, même lorsque l’enfant va mieux.

Doit-on retirer l’enfant de son milieu de garde ou scolaire?

Le pieds-mains-bouche n’est pas une maladie qui exige l’exclusion de l’enfant de son milieu de garde ou de son école. Toutefois, il est préférable de garder l’enfant à la maison durant la période fébrile (durant que l’enfant fait de la fièvre). Il est aussi préférable d’aviser le milieu de garde que l’enfant a fait la maladie afin que des mesures d’hygiène accrues puissent être mises en place (particulièrement pour les enfants qui portent encore une couche, comme le virus reste dans les selles plusieurs semaines après la maladie).

Qui sont les personnes les plus à risque?

L’infection affecte surtout les enfants en bas âge (6 mois à 4 ans), mais on peut la retrouver à tous les âges (même les adultes peuvent en être atteints). C’est une maladie généralement bénigne, mais certains seront atteints de façon plus sévère. 

Symptômes du pieds-mains-bouche?

Plusieurs symptômes peuvent être présents et la maladie ne se présente pas de la même façon chez tout le monde. Généralement, on sera en présence de :

  • Fièvre;
  • Ulcères douloureux dans la bouche;
  • Maux de gorge;
  • Maux de tête;
  • Perte d’appétit;
  • Vomissements et/ou diarrhées;
  • Des petites taches rouges accompagnées de cloques dans les mains, sous les pieds, aux fesses ou même ailleurs sur le corps.

Comment traiter le pieds-mains-bouche?

Malheureusement, il n’existe pas de traitement spécifique ni de vaccin contre le pieds-mains-bouche. La maladie guérit habituellement d’elle-même sans laisser de séquelle. Il est toutefois possible de soulager momentanément les symptômes afin de rendre la personne atteinte plus confortable. Pour cela, il est recommandé de :

  • Bien s’hydrater (en évitant les liquides trop acides, qui pourraient augmenter la douleur);
  • Des aliments froids (comme de la crème glacée) peuvent aider à soulager les douleurs dans la bouche et à la gorge;
  • Ne pas crever les ulcères ni les cloques;
  • Si l’enfant est assez vieux, il est possible de lui demander de se gargariser avec de l’eau salée (1/2 c. à thé dans 1 tasse d’eau) pour soulager ses maux de gorge;
  • Il est aussi possible de donner des médicaments pour soulager la fièvre et la douleur (acétaminophène ou ibuprofène), votre pharmacien peut vous conseiller pour le choix du produit et la dose à administrer, consultez-le.

Comment prévenir le pieds-mains-bouche?

Comme le virus peut se transmettre par contact direct et indirect, la prévention passe par l’hygiène. Il est recommandé de :

  • Se laver les mains (particulièrement après la selle, après s’être mouché et avant de manger);
  • Nettoyer les objets pouvant avoir été contaminés par des selles, des vomissures ou des sécrétions (ex. : jouets, crayons).

Quand faut-il consulter? 

Il peut arriver que les ulcères dans la bouche empêchent la personne atteinte de bien s’hydrater, les signes de déshydratation sont donc à surveiller. Il faut consulter s’il y a :

  • Absence de larme;
  • Une diminution importante de l’urine;
  • Bouche sèche;
  • Refus de s’alimenter ou de boire pendant plus de 4 à 8 heures.

En outre, il faut consulter un professionnel de la santé en présence de :

  • Vomissements incessants;
  • De gros maux de gorge;
  • Des raideurs ou douleurs au cou;
  • Des convulsions;
  • Une respiration rapide;
  • Une confusion ou une somnolence accrue.

Si vous êtes enceinte et que vous avez été en contact avec la maladie, ne vous inquiétez pas, car votre enfant à naître ne court pas de risque. Il est toutefois préférable de consulter votre médecin si vous pensez être atteinte de la maladie.

En tout temps, si vous avez des questions ou des inquiétudes sur votre état de santé ou celle de votre enfant, vous pouvez consulter votre pharmacien. C’est un des professionnels de la santé les plus accessibles.

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