Plus de fibres pour les enfants

Une étude nationale américaine a montré que les bambins âgés entre deux et cinq ans mangent beaucoup moins de fibres que les quantités recommandées, un résultat attribuable à leur préférence pour les aliments pauvres en fibres.

Une étude nationale américaine a montré que les bambins âgés entre deux et cinq ans mangent beaucoup moins de fibres que les quantités recommandées, un résultat attribuable à leur préférence pour les aliments pauvres en fibres.

Les fibres sont la partie des plantes que nous ne digérons pas. Elles augmentent le volume des selles et les rendent plus molles. Les fibres protégeraient de la constipation chronique et aideraient à prévenir certaines maladies comme le cancer, le diabète, l’obésité et les maladies cardiovasculaires.

Pour les jeunes enfants étudiés, la compote de pomme, les salades de fruits et les repas riches en gras comme la pizza constituaient les principales sources de fibres. Des aliments très riches en fibres, comme plusieurs fruits et légumes, étaient consommés en trop faibles quantités pour participer significativement à l’apport global de ce précieux nutriment. Les dix aliments qui procuraient le plus de fibres aux bambins participant à l’étude sont plutôt pauvres en ce nutriment, mais les enfants les mangent en quantité telle qu’ils deviennent des sources importantes de fibres. En consommant ces aliments, ils ingèrent cependant de grandes quantités de sucres et de gras néfastes pour leur santé.

Les jeunes enfants consommant le plus de fibres mangeaient plus de fruits et légumes. L’apport en fer, acide folique, vitamine A et C croissait aussi à mesure que l’apport en fibres augmentait. Les enfants qui s’habituent à une alimentation riche en fibres seront plus enclins à en consommer suffisamment une fois adultes. Les parents et les enseignants devraient encourager les enfants à adopter de saines habitudes alimentaires.

Il est recommandé de manger 14 g de fibres pour chaque 1000 calories absorbées. Un adulte devrait ingérer entre 2000 et 2500 calories par jour. Voici quelques exemples d’apport en fibres : une portion de un tiers de tasse de céréales de son procure environ huit grammes de fibres; une demi-tasse de légumes, environ deux grammes; une demi-tasse de légumineuses, entre cinq et neuf grammes; une tranche de pain de blé entier, un peu plus d’un gramme.

Quelques petits efforts amélioreront l’alimentation de vos enfants… et la vôtre! Débutez par intégrer les grains entiers à votre alimentation : essayez les pains, pâtes, riz bruns ou composés d’un mélange de céréales entières. Préférez les céréales de son au petit déjeuner. Mangez plus de fruits et légumes frais. Évitez de peler les fruits et légumes, puisque la pelure est très riche en fibres et en vitamines. Favorisez le fruit frais au lieu du jus, beaucoup plus pauvre en fibres. Intégrez les légumineuses, pois, lentilles et haricots, à votre alimentation. Pour éviter les flatulences, commencez par de petites quantités. Privilégiez les farines de grains entiers au lieu de farines raffinées dans vos préparations de muffins, de biscuits ou de pain. (Ligne directrice: 2/3 tasse de farine de blé entier = 1 tasse de farine tout usage.)

Les fibres seront inefficaces si elles ne peuvent pas absorber suffisamment d’eau. Il est donc nécessaire de boire entre un et un litre et demi d’eau par jour pour éviter la constipation.

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