Que penser des chaussures pour raffermir les muscles?

Des souliers dits de « tonification »; (toning shoes) ont fait leur place sur les étagères des magasins de sport depuis un moment déjà. Ces espadrilles sont dotées d’une semelle courbée et instable. Marcher demande alors un peu plus d’effort puisque les chaussures mimeraient l’effort de marcher par exemple pieds nus sur une plage. Les défenseurs de cette technologie soutiennent que l’instabilité créée par la forme de leur semelle force le marcheur à utiliser des muscles qui autrement ne le seraient pas, contribue à améliorer la posture, soulage certaines articulations et brûle même davantage de calories. Est-ce que ces promesses s’appuient sur de quelconques preuves?

Des souliers dits de « tonification »; (toning shoes) ont fait leur place sur les étagères des magasins de sport depuis un moment déjà. Ces espadrilles sont dotées d’une semelle courbée et instable. Marcher demande alors un peu plus d’effort puisque les chaussures mimeraient l’effort de marcher par exemple pieds nus sur une plage. Les défenseurs de cette technologie soutiennent que l’instabilité créée par la forme de leur semelle force le marcheur à utiliser des muscles qui autrement ne le seraient pas, contribue à améliorer la posture, soulage certaines articulations et brûle même davantage de calories. Est-ce que ces promesses s’appuient sur de quelconques preuves?

Plusieurs études ont été menées sur le sujet, toutes comptant très peu de volontaires et la majorité financées par les fabricants. Lors d’une étude, un médecin a rassemblé un groupe de jeunes étudiantes. Celles-ci ont marché pendant dix minutes sur un tapis de course, une fois avec des souliers de tonification et une fois avec des espadrilles normaux. Des senseurs ont été posés sur les jambes des participantes pour mesurer l’impulsion électrique générée par la contraction de leurs muscles. Les chercheurs ont aussi déterminé leur consommation d’oxygène pour évaluer leur consommation d’énergie. Les résultats montrent toutefois que l’activation des muscles et la consommation d’oxygène étaient presque identiques entre les deux groupes.

La plus longue étude effectuée sur ces souliers a été menée à l’Université de Calgary. Des volontaires ont porté des souliers de tonifications durant la journée pendant six semaines. Au début, les participants vacillaient un peu dans leurs souliers, activant et renforçant les petits muscles stabilisateurs des pieds et des chevilles souvent sous-utilisés. Mais après six semaines, l’oscillement avait diminué et les muscles n’étaient plus autant sollicités. Ainsi, les chaussures de tonification semblent bel et bien contribuer à renforcer pour une période de temps limitée quelques muscles du pied et de la cheville, mais non les gros muscles des mollets et des cuisses.

Les études indépendantes menées jusqu’à présent n’appuient pas les affirmations des fabricants à savoir que ces chaussures augmentent l’intensité de l’effort, contribuent à brûler plus de calories et à raffermir les gros muscles tels les cuisses et les mollets. Aucune raison d’en acheter une paire dans ces buts. Par contre, certaines personnes aiment la sensation de marcher avec ces souliers. Dans ce cas, pas de contre-indication à les utiliser!

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