Quelle est la méthode la plus efficace pour lutter contre les poux de tête?

Votre enfant se gratte anormalement le fond de la tête depuis quelque temps. À l’examen du cuir chevelu, vous notez des lésions rouges qui démangent. Il y a fort à parier que votre enfant est porteur de poux de tête, une affection commune chez les jeunes, mais qui n’épargne pas non plus les adultes.

Votre enfant se gratte anormalement le fond de la tête depuis quelque temps. À l’examen du cuir chevelu, vous notez des lésions rouges qui démangent. Il y a fort à parier que votre enfant est porteur de poux de tête, une affection commune chez les jeunes, mais qui n’épargne pas non plus les adultes.

Quelle est la méthode la plus efficace pour soulager votre enfant, et vous débarrasser rapidement des parasites? Il existe présentement divers produits chimiques disponibles en vente libre à la pharmacie. Quoique ces produits soient d’une efficacité prouvée contre les poux de tête, on recommande toujours de les associer à diverses mesures non pharmacologiques afin d’optimiser le traitement. Une technique particulièrement efficace consiste à passer un peigne fin chaque trois jours dans les cheveux humides afin de déloger les lentes de poux qui s’attachent à la base des cheveux.

Une étude récemment parue dans la revue scientifique British Medical Journal avait comme objectif d’évaluer si les agents chimiques présentaient une efficacité supérieure pour éradiquer les poux de tête que le simple usage du peigne fin. Aux fins de l’étude, 133 enfants âgés de 2 à 15 ans présentant des poux de tête ont été invités à utiliser soit une méthode, soit l’autre. L’analyse des résultats a permis de constater une disparition des poux chez 13 % des enfants ayant reçu un traitement unique à base d’agents chimiques alors que le taux d’éradication était de 57 % chez ceux ayant utilisé un peigne fin.

Plusieurs éléments peuvent expliquer que les chercheurs aient obtenu une telle différence d’efficacité entre les traitements. Premièrement, on sait que l’efficacité des agents contre les poux est limitée par un taux de résistance grandissant. L’usage croissant de ces traitements chimiques est associé à une augmentation de la résistance des parasites visés, phénomène qui se solde par un taux d’échec au traitement qui varie d’une région à l’autre. Deuxièmement, on sait que certains de ces produits n’ont pas d’activité ovocide, c’est donc dire qu’ils ne sont d’aucune efficacité à éliminer les oeufs non éclos. Un traitement à base d’agent chimiques, quel qu’il soit, doit donc toujours être répété deux fois, à intervalle de sept jours, afin de s’assurer d’obtenir une efficacité maximale. Il faut noter que cette répétition du traitement n’a pas été faite dans l’étude présentée dans le British Medical Journal, ce qui explique un si faible taux d’efficacité des traitements chimiques et fausse de façon importante les résultats obtenus par l’équipe de chercheurs.

La méthode du peigne fin quant à elle est très efficace. Répétée régulièrement, elle permet de briser le cycle de reproduction des poux de tête et d’éradiquer les oeufs des parasites. Mais l’opération reste laborieuse, surtout dans les cheveux longs ou frisés. Des oeufs peuvent ne pas être retirés au moindre manque d’attention, mais surtout, les poux adultes échappent au peigne fin. C’est donc dire que si l’usage d’un peigne fin passé régulièrement dans les cheveux humide constitue un complément essentiel aux traitements chimiques, cette méthode comporte néanmoins trop de failles pour être recommandée seule.

Malgré les résultats de l’étude parue dans le British Medical Journal qui tendent à démontrer une efficacité nettement supérieure de la méthode du peigne fin, on peut penser que le meilleur traitement pour lutter contre les poux de tête reste à ce jour une combinaison des traitements chimiques et des mesures non pharmacologiques. On peut de la sorte pallier les faiblesses des deux méthodes et ainsi maximiser le traitement. Pour obtenir plus d’information, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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