Une bonne maîtrise de la tension artérielle : plus que jamais!

Les résultats d’une récente étude franco-australienne montrent des bénéfices surprenants à maîtriser la tension artérielle après un accident vasculaire cérébral ou un épisode d’ischémie cérébrale transitoire.

Les résultats d’une récente étude franco-australienne montrent des bénéfices surprenants à maîtriser la tension artérielle après un accident vasculaire cérébral ou un épisode d’ischémie cérébrale transitoire.

On sait depuis longtemps qu’une tension artérielle qui s’élève au-delà de 140/90 mmHg cause avec le temps une multitude de microlésions au cerveau. Ces dernières n’ont pas de conséquences cliniques immédiates et passent donc inaperçues au début. Cependant, l’accumulation progressive des dommages aux vaisseaux du cerveau chez les personnes hypertendues augmente le risque d’altération des fonctions cognitives, de démences ou de troubles moteurs (maladie d’Alzheimer, Parkinson, risque de chutes, troubles de la marche). Pour la première fois, une équipe de chercheurs a démontré que le fait de maîtriser la tension artérielle pouvait ralentir la perte de fonction cérébrale associée à l’hypertension.

Afin d’arriver à ces résultats, l’équipe de chercheurs a analysé le profil de quelque 192 patients ayant subi un accident vasculaire cérébral ou un épisode d’ischémie cérébrale transitoire à l’intérieur des cinq dernières années. Une partie des patients ont reçu un médicament destiné à abaisser la tension artérielle nommé perindopril, alors que les autres ont reçu un placebo. Un examen d’imagerie cérébrale effectué à trois ans d’intervalle chez chaque patient à l’étude a permis d’établir clairement la progression des lésions cérébrales et de comparer l’évolution des deux groupes en fonction du traitement reçu. Ainsi, chez les patients sous traitement actif, le volume des nouvelles lésions était cinq fois moins important que celles présentées par le groupe sous placebo. Ces données, jugées très encourageantes par les auteurs de l’étude, laissent fortement présumer qu’une maîtrise adéquate de la tension artérielle pourrait être une mesure préventive efficace contre le vieillissement prématuré du cerveau des hypertendus. La prise de médicaments associée à une modification des habitudes de vie afin d’atteindre les valeurs cibles de tension artérielle pourrait s’avérer une façon concrète de lutter contre les troubles neurologiques, intellectuels et moteurs liés à l’âge. Les auteurs précisent cependant que d’autres recherches de plus grande envergure seront nécessaires afin de corroborer leurs résultats en raison de la petite taille de l’échantillon de participants dans leur étude.

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