Activité physique - Que des bienfaits

Les avantages d’une vie active vont bien au-delà de l’aspect physique. Les répercussions psychologiques de l’exercice sont inestimables. Il a été démontré que le sport améliore le bien-être, l’humeur, les émotions et la perception de soi.

Les avantages d’une vie active vont bien au-delà de l’aspect physique. Les répercussions psychologiques de l’exercice sont inestimables. Il a été démontré que le sport améliore le bien-être, l’humeur, les émotions et la perception de soi.

Une vie active

Les complications liées à l’obésité et à la sédentarité sont maintenant considérées comme une épidémie. Une étude publiée par les universités de Toronto et York indique que l'inactivité physique des Canadiens entraîne des coûts directs de santé de plus de deux milliards de dollars par année et serait responsable de maladies qui résultent en 21 000 décès prématurés, soit 10 % de tous les décès annuels au pays. Il importe de renverser la tendance, de changer les mentalités et de lutter activement contre la sédentarité.

La solution est pourtant simple et à la portée de tous. La clé réside dans l’intégration de l’activité physique au quotidien. Il ne s’agit pas ici de bouger pour seulement dépenser des calories. On parle plutôt d’une modification de son mode de vie pour intégrer le sport de façon naturelle à la routine de tous les jours, valoriser l'exercice physique et lui accorder une place dans ses occupations quotidiennes.

Être actif, c'est participer à des activités qui sont agréables, qui exigent des efforts et qui favorisent la santé et le bien-être. Nul besoin d’être un athlète ou de courir tous les jours pour y arriver. Pratiquer un sport, prendre les escaliers au lieu de l'ascenseur, aller travailler à vélo, marcher à l'heure du lunch ou jouer au tennis après le travail sont des exemples d’exercice physique. Pour mener une vie active, chaque effort compte, chaque changement est rentable. L'augmentation de l'activité physique, si minime soit-elle, est bénéfique pour la santé et ce, tout particulièrement pour les personnes plus ou moins sédentaires. Tout le monde a avantage à bouger un peu plus : les jeunes comme les plus vieux, les athlètes en devenir comme les sportifs de salon.

Les principaux obstacles

Pour quelqu’un qui n’est pas très actif, plusieurs obstacles se dressent sur le chemin de l’activité physique, et ceux-ci semblent souvent plus imposants qu’ils ne le sont en réalité. Les trois principaux obstacles à l’activité physique, chez les adultes, sont le manque de temps, de motivation et d’énergie. Voici quelques stratégies pour surmonter ces difficultés.

Vous manquez de temps? Il faut tenter d’intégrer l’activité physique au cours de la journée. Plusieurs petites séances de 10 minutes peuvent être une alternative tout à fait acceptable. Ainsi, prendre les escaliers et non l’ascenseur, stationner l’auto plus loin de la porte d’entrée, marcher jusqu’au magasin du coin, jouer avec les enfants et les accompagner dans leurs activités peuvent être des comportements qui font une différence.

Vous manquez d’énergie? Au début, il est normal de ressentir une diminution de l’énergie pendant et après l’exercice. Il importe de persévérer car cette sensation se transforme bientôt en un regain d’énergie général, qui vient de pair avec une vie active. De plus, une fatigue persistante est souvent liée au stress. Prendre le temps chaque jour pour bouger permet de diminuer le stress et favorise la relaxation.

Vous manquez de motivation? Il ne faut pas considérer l’exercice comme une corvée! L’important, c’est de trouver l’activité qui sera la bonne pour vous, et de l’adapter à votre horaire. On estime que 50 à 70 % des gens qui abandonnent leur entraînement le font par manque de motivation. Il est donc très important de choisir une activité qui nous plaît lorsqu’on décide d’intégrer l’exercice physique dans sa vie de tous les jours. Sondez votre entourage; vous trouverez peut-être quelqu’un qui voudrait vous accompagner dans votre activité. À deux, il est souvent plus facile de demeurer motivé.

Chez les personnes plus âgées, les préoccupations ne sont plus exactement les mêmes. Le temps devient moins un facteur limitant, et c’est plutôt des difficultés comme la maladie, l’invalidité ou la peur de se blesser qui peuvent freiner le désir de se remettre en forme. Il est important de se rappeler que l’activité physique est bénéfique quel que soit l’âge ou la condition physique de la personne. Tout le monde peut en profiter, mais il devient alors primordial d’adapter l’activité en fonction de son état de santé. La consultation d’un spécialiste de l’activité physique est d’une aide précieuse dans de telles circonstances.

Quelle activité choisir?

Actuellement, les recommandations québécoises sont de 30 minutes quotidiennes d’activité physique d’intensité modérée (tondre le gazon, golf en portant ses bâtons, jogging lent, natation, tennis, ski alpin, bicyclette, marche soutenue). Il faut idéalement choisir des activités qui impliquent un large éventail de muscles. Ainsi, 20 à 30 minutes de marche soutenue par jour est un exemple d’une bonne activité physique qui satisfait la plupart des recommandations. C’est une activité accessible pour quelqu’un qui recommence à bouger et qui permet d’intégrer de l’exercice à son quotidien sans être découragé par des efforts trop importants. Ces trente minutes d’activité physique sont suffisantes pour qu’on observe certains effets bénéfiques sur la santé (diminution du risque de maladies chroniques) et pour maintenir une bonne forme générale.

Cependant, si vos objectifs sont différents, c’est-à-dire si vous désirez perdre du poids, ces trente minutes quotidiennes ne seront pas suffisantes. On suggère alors d’inclure des périodes d’activité plus intense, de varier le type d’activité, de choisir des exercices qui font travailler la majorité des muscles du bas et du haut du corps et d’entretenir ces bonnes habitudes à long terme. Il faudra peut-être demeurer actif jusqu’à 60 minutes par jour, tout dépendant du sport que vous pratiquez. En effet, l'intensité d'une activité physique est déterminée en fonction de la dépense énergétique (nombre de calories brûlées). Plus l'activité est intense, plus il y a dépense d'énergie. Si vous choisissez une activité faible en dépense énergétique (quilles, volleyball ou marche à un rythme lent), vous devrez la pratiquer plus longtemps pour dépenser la même quantité d'énergie que si vous choisissez une activité plus intense, comme la course à pied ou la natation. Il existe sur Internet des tableaux qui comparent les différentes activités selon votre poids et la durée de chaque séance. Il peut être très utile de les consulter pour orienter votre exercice quotidien.

Il n’y a donc pas de recette magique qui fonctionne pour tout le monde. Chacun doit trouver sa façon personnelle de mener une vie active. Si vous êtes incertains et ne savez pas par quel bout commencer, consultez votre médecin. En considérant votre âge, votre poids, votre sexe et votre état de santé général, il pourra vous diriger vers une vie active adaptée à vos capacités et vos besoins.

Les bienfaits associés

La liste des bonnes raisons de faire du sport est longue! Les gens qui sont actifs vous le confirmeront : les bienfaits sont nombreux, autant pour le corps que l’esprit. On parle par exemple d’une diminution du risque de diabète, d’hypertension artérielle, de maladie cardiovasculaire ou même de certains types de cancers. L’activité physique peut également avoir une influence favorable sur l’évolution de l’arthrite, de l’ostéoporose ou même diminuer de façon appréciable les complications du diabète et de l’hypertension.

Les avantages d’une vie active vont bien au-delà de l’aspect physique. Les répercussions psychologiques de l’exercice sont inestimables. On a démontré que le sport améliore le bien-être, l’humeur, les émotions et la perception de soi. De plus, l’exercice, même modéré, diminue l’anxiété, améliore la réaction au stress et la qualité du sommeil. Plusieurs études ont montré que l’activité physique pouvait atténuer la dépression clinique.

Ainsi, il ne faut plus attendre! Mener une vie active est à votre portée!

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