Alzheimer, pas juste chez les personnes âgées

La maladie d’Alzheimer est un type de démence qu’on associe souvent avec la vieillesse. Pourtant, 5 % des tous les cas d’Alzheimer touchent des personnes de moins de 65 ans. On parle alors d’Alzheimer précoce.

L’Alzheimer précoce peut être une forme régulière de la maladie qui se manifeste chez une personne plus jeune, mais le plus souvent il s’agit d’une forme génétique qui est transmise de génération en génération. Si un de vos parents ou grand-parents a souffert d’Alzheimer précoce, votre risque est plus élevé d’en souffrir vous aussi à jeune âge.

Comme pour les personnes plus âgées, l’Alzheimer précoce se manifeste de façon progressive. Les premiers signes de la maladie sont souvent des pertes de mémoire, une baisse de l’attention et de la capacité de concentration, des erreurs de jugement ou des problèmes d’orientation spatiale (ne plus retrouver son chemin) ou temporelle (ne pas savoir en quelle année on est).

Comme la personne est plus jeune, ces symptômes ont moins tendance à être attribués au vieillissement. Pour la même raison, on n’a souvent pas tendance à soupçonner l’Alzheimer, ce qui peut retarder le diagnostic.

L’évolution de la forme précoce de l’Alzheimer n’est pas nécessairement plus rapide que la forme régulière. Toutefois, l’impact de la maladie sur la vie familiale et professionnelle peut être plus marqué parce que la personne atteinte est généralement encore sur le marché du travail ou a des enfants qui vivent à la maison.

Pour en savoir plus sur la maladie d’Alzheimer, consultez le site de la Société d’Alzheimer du Canada : www.alzheimer.ca.

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