Appareils dentaires : bien nettoyer ses dents, partout, partout!

Si votre jeune porte un appareil orthodontique, assurez-vous qu’il maîtrise bien la technique de brossage et qu’il se brosse les dents régulièrement, idéalement même à l’école.  

Un brossage régulier et suffisamment long

Que l’on porte ou non un appareil orthodontique, les dentistes recommandent de brosser les dents le matin au lever, après chaque repas et le soir avant de se coucher. 

Peu de personnes se brossent les dents suffisamment longtemps. Pour bien nettoyer toutes les surfaces des dents, il faut le faire pendant au moins deux minutes. Par exemple, si vous divisez votre bouche en quatre zones (en haut à gauche, en haut à droite, en bas à gauche et en bas à droite), vous devriez brosser chacune d’entre elles pendant environ 30 secondes. 

La bonne brosse à dents

Bien qu’il existe des brosses à dents dites orthodontiques, toutes les brosses à dents peuvent être utilisées pour brosser les dents en présence d’un appareil dentaire. Cependant, on recommande de choisir une brosse avec une plus petite tête, car elles sont plus faciles à déplacer dans la bouche et permettent souvent de mieux atteindre les surfaces difficiles d’accès, au fond de la bouche notamment. 

On conseille aussi de choisir une brosse à poils souples, car ceux-ci sont tout aussi efficaces pour nettoyer les dents que les poils réguliers, mais ils sont moins irritants pour les gencives. 

Les brosses à dents électriques sont aussi un excellent choix, notamment parce qu’elles ont souvent une minuterie qui indique quand le temps de brossage recommandé a été atteint. 

Il est important de bien rincer la brosse après chaque utilisation et de la laisser sécher à l’air libre. 

On devrait aussi changer de brosse à dents régulièrement : 

  • tous les trois mois, 
  • plus rapidement si les poils sont usés (p. ex. quand ils se mettent à «friser») 
  • après avoir été malade (p. ex. un rhume ou une gastro-entérite).

Adapter la technique pour brosser autour des composantes de l’appareil orthodontique

Lorsqu’on porte un appareil orthodontique fixe, la présence de plusieurs composantes, comme les boîtiers collés sur les dents, les fils et ressorts, peut compliquer le brossage des dents. 

La présence de ces obstacles empêche de brosser toute la surface de la dent d’un seul coup. Il faut donc y aller par étapes, par exemple en brossant : 

  1. la partie supérieure des dents, c’est-à-dire de la gencive jusqu’aux boîtiers;
  2. la partie inférieure, soit des boîtiers jusqu’à l’extrémité des dents;
  3. puis chaque côté des boîtiers, en passant sous les fils.

Pendant le brossage, incliner légèrement la tête de la brosse permet d’atteindre les côtés des boîtiers et de déloger les résidus qui ont tendance à s’y accumuler. 

Pour nettoyer entre les boîtiers, on peut utiliser la brosse à dents ou une petite brosse orthodontique (parfois appelée brossette sapin en raison de la forme de ses poils) qui s’insère facilement sous les fils. 

Il faut éviter de brosser en faisant un mouvement de va-et-vient à l’horizontale, car cela est plus irritant pour les gencives et entraîner une usure de la surface des dents, surtout si on a tendance à appuyer trop fort sur la brosse à dents. On fait plutôt de petits mouvements circulaires.

Et la soie dentaire? 

L’utilisation de la soie dentaire permet de compléter le travail accompli par le brossage des dents, mais elle peut être un défi quand on porte un appareil orthodontique. Pour faciliter le passage de la soie, on conseille d’utiliser un enfileur ou de choisir une soie dentaire orthodontique. Ce type de soie a une extrémité rigide qui permet de la guider plus facilement sous le fil et entre les dents.  

Si on manque de temps ou de motivation pour la soie dentaire, on recommande de la passer au minimum une fois par jour, idéalement avant le coucher. 

Conseils pour l’école

  • Préparez une trousse avec une brosse à dents, du dentifrice et de la soie dentaire ou quelques  brossettes orthodontiques et identifiez bien tout le matériel au nom de votre enfant.  
  • Encouragez votre enfant à se brosser les dents après le dîner. S’il refuse ou oublie de le faire, assurez-vous qu’il se brosse les dents dès son retour à la maison après l’école et demandez-lui d’au moins se rincer la bouche après avoir mangé à l’école.
  • Comme la brosse à dents ne sera pas utilisée aussi régulièrement que celle de la maison, on peut attendre plus longtemps avant de la changer. Vous pourriez par exemple profiter de la pause du temps des Fêtes pour vérifier son contenu et faire les changements nécessaires. 
  • Rappelez à votre enfant de ne jamais partager sa brosse à dents.  
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