Attention : arnaque en vue!

Les arnaques dans le domaine de la santé existent depuis des siècles. L’avènement d’internet et des réseaux sociaux a toutefois fait exploser leur nombre. Nous sommes maintenant littéralement bombardés de publicité sur des traitements qui se prétendent «miraculeux».

Au Canada, la loi interdit de faire de la publicité sur un produit d’ordonnance auprès du public. La publicité sur les produits vendus sans ordonnance et les produits naturels est permise mais elle doit respecter plusieurs critères. Par exemple, pour les produits sans ordonnance, toute allégation concernant les effets du produit doit être appuyée par des données scientifiques de qualité. Pour les produits de santé naturels, les fabricants doivent s’en tenir aux allégations reconnues par Santé Canada.

Le problème, ce sont les produits vendus sur internet car, sur ce médium, il est pratiquement impossible d’empêcher les publicités trompeuses. Quand on «surfe» sur internet ou qu’on utilise les réseaux sociaux, il y a souvent en bordure d’écran des messages qui font la promotion d’un produit. De nombreuses arnaques sont aussi envoyées par courriel. 

Ces arnaques portent le plus souvent sur les problèmes de poids, les dysfonctions sexuelles ou certaines maladies graves comme le cancer, le diabète ou la maladie d’Alzheimer. Avec le ciblage de clientèle, les arnaqueurs peuvent même vous envoyer des publicités sur mesure! Par exemple, si vous faites une recherche sur la perte de poids, vous verrez probablement apparaître des publicités en lien avec la perte de poids sur tous les sites qui se financent par la publicité que vous visiterez par la suite.

Voici quelques trucs pour identifier les arnaques :

  • Méfiez-vous des produits qui prétendent guérir plusieurs maladies.
  • Le produit prétend guérir autant le cancer que l’Alzheimer en passant par les verrues? C’est louche, très louche! Les médicaments sont généralement créés dans le but d’agir sur un élément précis d’une maladie et il est bien rare que cet élément se retrouve dans des maladies aux causes complètement différentes.
  • La publicité inclut des témoignages du genre «Le produit X a guéri mon cancer».
  • Ces témoignages sont probablement inventés. La seule preuve acceptable de l’efficacité d’un produit demeure des études scientifiques de bonne qualité. La publicité cite une étude? Faites une recherche rapide sur internet. Vous constaterez rapidement si elle existe vraiment et si elle a été publiée dans une revue sérieuse. 
  • La publicité promet des résultats en temps record : «Perdez 15 kg en 30 jours» ou «Faites disparaître votre psoriasis en 2 semaines».
  • Rares sont les maladies graves qui peuvent être guéries en quelques jours, même avec des traitements ayant fait leurs preuves.
  • Méfiez-vous des produits «100 % naturels» vendus sur internet. La composition des produits de santé naturels vendus au Canada est garantie par la présence d’un numéro de produit naturel (code NPN suivi de chiffres) que vous trouverez sur l’emballage du produit.
  • Les produits vendus sur internet peuvent avoir été fabriqués dans des installations non réglementées et contenir des ingrédients qui ne figurent pas sur l’emballage. Santé Canada émet régulièrement des avis sur des produits étrangers qui ont testé positifs pour la présence d’ingrédients potentiellement dangereux pour la santé. Par exemple, de nombreux produits prétendument «100 % naturels» qui sont vendus pour «améliorer les performances sexuelles» contiennent en fait un médicament d’ordonnance connu, parfois à hautes doses pouvant être dangereuses pour la santé. De même, les produits naturels non réglementés vendus pour la perte de poids contiennent souvent un médicament d’ordonnance retiré du marché au Canada depuis plusieurs années en raison de ses risques pour la santé.
  • Ne croyez pas aux miracles! Si une publicité vous vante une découverte scientifique inédite pour guérir le cancer ou toute autre maladie grave, dites-vous que si les scientifiques (les vrais!) avaient fait une telle découverte, ils ne la cacheraient pas dans des publicités sur internet ou des feuillets publicitaires ajoutés aux circulaires de la semaine.
  • Enfin, méfiez-vous des slogans «Satisfaction garantie ou argent remis». En médecine, il n’y a pas de garantie. Un traitement efficace pour une personne peut être inefficace, voire dangereux, pour une autre personne qui souffre pourtant de la même maladie.

Lorsque vous faites des recherches sur internet, assurez-vous de consulter des sites de qualité. Les blogues et les sites commerciaux ne sont pas toujours des références fiables dans le domaine de la santé. Les sites des hôpitaux universitaires, des associations médicales ou des organismes de recherche (dont le nom se termine souvent par .edu ou .org) sont de bonnes sources de renseignement.

Si vous êtes tenté d’acheter un produit sur internet, prenez le temps d’en parler avec votre pharmacien ou votre médecin avant de passer la commande. Ils vous aideront à déterminer s’il s’agit d’une arnaque!  

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