Connaissez-vous le stevia?

Un édulcolorant naturel provenant des feuilles d’une herbe de l’Amérique du Sud envahit le marché nord-américain depuis quelque temps : le stevia. Que savons-nous de cette herbe?

Un édulcorant naturel provenant des feuilles d’une herbe de l’Amérique du Sud envahit le marché nord-américain depuis quelque temps : le stevia. Que savons-nous de cette herbe?

Le stevia, une plante qui provient du Paraguay, est utilisé depuis centaines d’années par les indiens locaux. De plus, le Japon et dans d’autres pays asiatiques l’utilisent depuis plusieurs décennies comme substitut du sucre. La forme purifiée du stevia se nomme rébaudioside A. Depuis quelques années, les géants de l’alimentation ont adopté cet édulcorant pour plusieurs produits à teneur réduite en calories, et il semble que ce ne soit qu’un début.

L’extrait de rébaudioside A aurait un pouvoir sucrant de 300 fois supérieur à celui du sucre. Son goût est similaire à celui du sucre, bien qu’un arrière-goût amer peut être présent si le stevia est très concentré. Le stevia pourrait avantageusement remplacer le sucre dans l’alimentation des personnes souffrant notamment de diabète ou d’obésité, car il ne contient pratiquement pas de calories.

D’après un rapport publié en 2008 par l’Organisation mondiale de la santé, l’extrait ne démontre pas de toxicité même à des doses dépassant largement ce qu’un humain consommerait normalement dans son alimentation. Dans une courte étude menée auprès de personnes souffrant de diabète de type 2 ou d’hypertension, le stevia s’est révélé sécuritaire à une dose de 4 mg par kilogramme par jour. Cela représente une dose quotidienne de 240 mg de stevia pour un adulte pesant 60 kilogrammes. Malgré tout, certaines controverses demeurent quant à l’innocuité du stevia, notamment par manque d’études menées sur de longues périodes

En résumé, consommé avec modération, le stevia semble un substitut du sucre sécuritaire pour les personnes désirant réduire leur apport en calories ou en sucre raffiné. De plus, pour les jardiniers amateurs, il est possible de le faire pousser dans son potager!

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