Dormez-vous suffisamment?

Vous sentez-vous reposé en vous levant le matin habituellement ou souhaiteriez-vous rester couché? Êtes-vous alerte durant la journée ou avez-vous plutôt tendance à cogner des clous durant une réunion? Si vous vous reconnaissez dans la seconde partie de ces questions, c’est probablement parce que vous manquez de sommeil. Mais au fait, combien d’heures de sommeil sont nécessaires?

Vous sentez-vous reposé en vous levant le matin habituellement ou souhaiteriez-vous rester couché? Êtes-vous alerte durant la journée ou avez-vous plutôt tendance à cogner des clous durant une réunion? Si vous vous reconnaissez dans la seconde partie de ces questions, c’est probablement parce que vous manquez de sommeil. Mais au fait, combien d’heures de sommeil sont nécessaires?

Il est difficile de répondre simplement à cette question, car chaque personne doit elle-même déterminer son propre besoin de sommeil. En général, les nouveaux-nés dorment en moyenne 16 à 18 heures par jour, comparativement aux enfants d’âge préscolaire qui en dorment 10 à 12. Les enfants plus âgés et les adolescents ont généralement besoin de 9 heures par nuit pour se reposer. Ces derniers préfèrent souvent se coucher plus tard et se lever plus tard, sans que ce soit anormal. L’horaire scolaire entre par contre souvent en conflit avec leurs besoins naturels de sommeil, ce qui fait que plusieurs adolescents présentent un déficit chronique de sommeil.

Un adulte en santé a besoin de 7 à 8 heures de sommeil par nuit pour bien fonctionner durant la journée. En vieillissant, les besoins en sommeil tendent à diminuer. Les personnes âgées dorment ainsi en moyenne 6 heures par nuit et se réveillent plus facilement et pendant plus longtemps durant la nuit. Elles préfèrent généralement se coucher plus tôt et se réveiller plus tôt. Tout comme pour les adolescents, cet horaire atypique n’est pas anormal.

Pour évaluer si vous dormez suffisamment, il suffit de porter attention à votre niveau de fonctionnement durant la journée. Si vous vous sentez reposé en vous levant le matin et que vous êtes alerte durant la journée, vous dormez apparemment bien. Par contre, les gens qui ne dorment pas suffisamment ont souvent un temps de réponse plus lent, des habiletés motrices diminuées, des problèmes de mémoire et de concentration et sont facilement distraits.

Un manque de sommeil durant une nuit a des répercussions immédiates sur la journée qui suit (p. ex. sur la conduite automobile, la performance au travail ou à l’école, la mémoire et l’apprentissage). Parallèlement, les stratégies adoptées durant la journée pour contrer la somnolence auront aussi des impacts sur la prochaine nuit de sommeil. Bien des gens ont tendance à prendre plus de café ou de boissons gazeuses pour se redonner du pep et à délaisser leurs activités physiques habituelles parce qu’ils sont fatigués. Ces comportements peuvent perturber le sommeil le soir venu. Il est recommandé de rétablir le plus rapidement possible son cycle naturel de sommeil pour retrouver sa vitalité.

On ne peut malheureusement pas rattraper le sommeil perdu ou faire des réserves de sommeil durant la fin de semaine. Chaque journée décharge les batteries et demande un temps de repos à la machine humaine. Le temps des Fêtes peut facilement perturber le sommeil. Profitez de quelques journées de repos pour commencer la nouvelle année du bon pied!

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