L'arthrite rhumatoïde

Le mot « arthrite » signifie inflammation d'une articulation (enflure). Il est utilisé pour nommer plusieurs maladies touchant les articulations. La plupart des gens utilisent le mot « arthrite » pour décrire des problèmes persistants aux articulations et au dos.

L'arthrite peut atteindre les articulations de tout le corps, diminuant les possibilités de mouvements et provoquant des douleurs importantes. À la longue, une déformation des articulations peut être visible, notamment aux mains et aux pieds. L'arthrite peut apparaître à tout âge, même chez l'enfant. Cependant, elle se manifeste plus particulièrement chez les personnes âgées de 40 à 50 ans. Pour une raison inexpliquée, elle touche davantage les femmes.

L'arthrite se manifeste par des crises, suivies de périodes où la maladie semble endormie (rémission). Les crises, tout comme les périodes de rémission, peuvent durer de quelques jours jusqu'à plusieurs semaines ou plusieurs mois. Durant les crises, on ressent de la fatigue, de la raideur aux articulations (surtout le matin) et de la douleur.

Seul un médecin peut établir qu'une personne souffre d'arthrite. Des tests sanguins, des radiographies et plusieurs examens sont nécessaires. Il faut traiter tôt et de façon agressive pour contrôler l'arthrite et prévenir certaines déformations des articulations.

Le traitement

Malheureusement, il n'existe aucun traitement qui permet de guérir l'arthrite. Par contre, certains médicaments permettent de diminuer la douleur et de ralentir la progression et ainsi éviter les déformations et les complications de l'arthrite à long terme.

Les anti-inflammatoires (ex. : NaprosynMD, AdvilMD, CelebrexMD) sont les médicaments les plus utiles pour l'arthrite. Ils limitent l'inflammation quotidienne et diminuent la douleur. Par contre, leur effet n'est ressenti qu'après 2 à 4 semaines d'utilisation. De plus, pour être efficaces, ils doivent être pris de façon continue. Habituellement, on les prend en mangeant pour limiter le plus possible leur principal effet secondaire : l'irritation de l'estomac.

Lorsque l'inflammation touche plusieurs articulations et qu'elle dure pendant plus de 6 semaines, l'utilisation de médicaments plus puissants est nécessaire. Ces médicaments sont des agents antirhumatismaux à action lente (ex. : methotrexate, PlaquenilMD). Ceux-ci sont ajoutés aux anti-inflammatoires. Les agents antirhumatismaux à action lente ralentissent le processus biologique qui est à l'origine de l'inflammation chronique.

Lorsque la forme d'arthrite est agressive ou qu'elle ne répond pas aux traitements précédents, l'utilisation de modificateurs de la réponse biologique (ex. : EnbrelMD, HumiraMD, RemicadeMD) devient nécessaire. Ces médicaments réduisent rapidement les symptômes de l'arthrite ainsi que l'inflammation responsable de la déformation des articulations. Ils le font en supprimant quelques fonctions du système immunitaire qui contribuent au processus de l'arthrite rhumatoïde. Par contre, en supprimant ces fonctions, ces médicaments rendent plus susceptibles aux infections. Puisque ces médicaments sont des médicaments injectables, leur principal effet secondaire est l'irritation de la peau au niveau de l'injection.

Lors des crises, il faut éviter d'immobiliser les articulations. Il faudrait plutôt effectuer des exercices doux qui conservent la liberté des mouvements. Les médecins peuvent recommander ces exercices ou encore recommander une consultation en physiothérapie.

Vivre avec l'arthrite

Les personnes atteintes d'arthrite doivent souvent adapter leur routine puisque plusieurs gestes quotidiens deviennent très douloureux, et parfois impossibles à réaliser. Les médicaments peuvent contrôler la douleur, mais il faut parfois réapprendre à accomplir certaines tâches. Les ergothérapeutes aident les personnes atteintes d'arthrite à surmonter ce genre d'obstacle en suggérant des trucs utiles ou en les conseillant sur l'utilisation d'outils spécialisés.

Différencier l'arthrite de l'arthrose

Généralement, plusieurs personnes confondent les termes arthrite et arthrose. L'arthrose consiste en la dégradation des cartilages situés à l'extrémité des os. C'est à ce niveau que s'emboîtent les articulations. Ainsi, une fois le cartilage dégradé, les os se touchent ce qui provoque une sensation de douleur. L'arthrose est d'autant plus fréquente que l'on vieillit. Cependant, elle peut apparaître rapidement lorsque les articulations sont fortement sollicitées, par exemple chez les sportifs ou les travailleurs manuels.

Quant à l'arthrite, elle ne consiste pas en la dégradation des cartilages, mais plutôt en une inflammation de ceux-ci. Cette inflammation engendre diverses complications telles que la dégradation osseuse et la déformation des articulations. L'âge n'est pas un facteur de risque de cette maladie. En effet, elle peut atteindre autant les enfants que les jeunes adultes. L'arthrite peut être de différentes causes. Parmi ces causes, il y a les infections, les traumatismes, les maladies auto-immunes ou les facteurs génétiques.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

La Société de l'arthrite

www.arthrite.ca

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