L'arthrose


L'arthrose est une forme d'arthrite, une maladie qui affecte les articulations. L'arthrose se caractérise par une dégradation du cartilage (la matière élastique qui recouvre le bout des os) au niveau des articulations. Elle affecte le plus souvent les mains, les hanches, les genoux et la colonne vertébrale.

La réduction du cartilage, dont la fonction est d'amortir les chocs et d'éviter le frottement entre les os, peut occasionner de la douleur, surtout lorsque le corps est en mouvement. L'arthrose peut aussi s'accompagner des symptômes suivants :

  • De la raideur aux articulations;
  • De l'enflure;
  • Une sensation de grincement ou des craquements lorsque l'articulation est en mouvement;
  • L'apparition de bosses aux articulations;
  • De la difficulté à bouger l'articulation.

Causes et facteurs aggravants

On a longtemps cru que l'arthrose découlait de l'usure normale des articulations. Cependant, elle serait plutôt liée à une guérison incomplète des articulations endommagées qui a tendance à s'aggraver avec le temps.

Voici des facteurs pouvant contribuer au développement de l'arthrose :

  • L'âge (l'arthrose est plus commune chez les personnes âgées);
  • Le sexe (les femmes sont plus souvent touchées);
  • La génétique;
  • Le surpoids ou l'obésité;
  • Le fait de pratiquer certains métiers ou activités (p. ex. construction, sport de haut niveau);
  • Un manque de force musculaire;
  • Un mode de vie sédentaire;
  • Des malformations ou des blessures antérieures.

Traitement

L'arthrose est un problème de santé chronique et irréversible. Cependant, certains changements au mode de vie et traitements médicamenteux peuvent aider à contrôler les symptômes. Voici quelques mesures pouvant être prises à la maison pour améliorer la qualité de vie ou ralentir la progression de l'arthrose :

  • Atteindre un poids santé;
  • Faire de l'activité physique (p. ex. marche, yoga, tai-chi);
    • L'activité physique peut améliorer la mobilité et diminuer la douleur et la fatigue associées à l'arthrose.
    • On recommande aux adultes de cumuler environ 150 minutes d'activité physique d'intensité modérée à élevée par semaine, divisées en périodes d'au moins 10 minutes.
  • Appliquer de la chaleur ou du froid sur les zones douloureuses, en prenant soin de placer une serviette entre l'élément chaud ou froid et la peau;
  • Utiliser des supports pour les muscles et les articulations (p. ex. orthèse, canne, marchette).

Vous pourriez également bénéficier d'un suivi par un(e) physiothérapeute ou un(e) ergothérapeute. Ces professionnel(le)s peuvent vous aider à protéger vos articulations et à réduire l'intensité de vos symptômes.

Il est aussi possible de prendre des médicaments pour réduire la douleur. On recommande généralement de prendre de l'acétaminophène (p. ex. Tylenol) ou encore d'appliquer un antidouleur en crème sur l'articulation (p. ex. Voltaren Emulgel, Myoflex).

Si ces traitements ne suffisent pas à soulager la douleur, votre pharmacien(ne) pourrait vous suggérer la prise d'un anti-inflammatoire (p. ex. Advil). Les traitements par injection et la chirurgie sont habituellement réservés aux cas plus sévères.

Enfin, bien que beaucoup aient recours à des produits naturels tels que la glucosamine et la chondroïtine pour soulager l'arthrose, leur efficacité n'a pas été démontrée. Si vous aimeriez faire l'essai de ces produits, consultez d'abord votre professionnel(le) de la santé.

Quand consulter?

N'hésitez pas à consulter votre professionnel(le) de la santé si vos symptômes affectent votre qualité de vie.

Pour plus de renseignements :

Société de l'arthrite

www.arthrite.ca

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