L'impétigo

L'impétigo est une infection de la peau contagieuse causée par les bactéries streptocoques ou staphylocoques. Elle touche principalement les enfants de moins de dix ans et est plus répandue en été. Les bactéries pénètrent la peau par des éraflures, des égratignures, de l'eczéma ou encore des piqûres d'insectes. L'infection se développe par la suite.

Symptômes

L'impétigo apparaît 7 à 10 jours après le contact. D'abord, on peut observer un « rash » de petites ampoules (vésicules) contenant du liquide clair. Rapidement, elles se remplissent de pus et finissent par éclater. Il se forme alors des croûtes de couleur jaunâtre. L'impétigo atteint principalement le visage (le tour de la bouche, du nez ou des yeux), mais peut aussi toucher le tronc, les mains et les fesses. De la fièvre peut accompagner l'apparition des lésions.

Diagnostic

L'impétigo nécessite un traitement et il est recommandé de ne pas attendre longtemps, car c'est une maladie très contagieuse. Si les lésions ne sont pas trop étendues, le pharmacien peut recommander un traitement local avec un produit qui ne nécessite pas d'ordonnance. Cependant, si les lésions sont très étendues ou s'il y a plusieurs sites infectés, il peut être préférable de consulter un médecin. Celui-ci pourra alors prendre un échantillon avec un coton-tige pour identifier la bactérie en cause ou prescrire immédiatement un traitement antibiotique. Une fois la maladie diagnostiquée, il faut retirer l'enfant de l'école ou de la garderie jusqu'à disparition des dernières croûtes ou au moins 24 heures après le début d'un traitement.

Traitement

Il faut désinfecter les lésions avec un savon doux ou une lotion antiseptique. Le traitement se fait à l'aide d'une crème ou pommade antibiotique à appliquer directement sur les lésions, à l'aide d'antibiotiques par voie orale ou une combinaison des deux traitements. Il est aussi possible de recouvrir les lésions de compresses. Pour prévenir la propagation de la maladie, il est recommandé de bien laver les vêtements du malade, de lui couper les ongles et de les laver régulièrement. Éviter qu'il suce son pouce ou qu'il se ronge les ongles. Si vous avez à toucher les plaies pour appliquer un traitement, lavez-vous bien les mains ensuite. Si tout va bien, les croûtes devraient disparaître après 4 à 5 jours.

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