L’otite du baigneur en bref

L’été arrive, il fait beau et chaud. Vous pouvez enfin profiter de votre piscine, et c’est pourquoi vous avez passé beaucoup de temps dans l’eau ces derniers jours. Mais voilà que votre oreille qui était sensible depuis deux jours devient franchement douloureuse. Vous constatez une sensibilité au toucher et votre oreille semble chaude et rouge. Il y a fort à parier que vous débutez une otite externe, dite otite du baigneur. Il s’agit d’une atteinte inflammatoire et infectieuse de l’oreille externe, soit la section située entre le pavillon de l’oreille et le tympan. C’est une condition généralement bénigne, mais des soins de base n’en sont pas moins nécessaires.

L’été arrive, il fait beau et chaud. Vous pouvez enfin profiter de votre piscine, et c’est pourquoi vous avez passé beaucoup de temps dans l’eau ces derniers jours. Mais voilà que votre oreille qui était sensible depuis deux jours devient franchement douloureuse. Vous constatez une sensibilité au toucher et votre oreille semble chaude et rouge. Il y a fort à parier que vous débutez une otite externe, dite otite du baigneur. Il s’agit d’une atteinte inflammatoire et infectieuse de l’oreille externe, soit la section située entre le pavillon de l’oreille et le tympan. C’est une condition généralement bénigne, mais des soins de base n’en sont pas moins nécessaires.

L’otite externe peut résulter d’une allergie, d’une lésion de la peau causée par un problème cutané, de la présence d’un corps étranger qui cause une irritation ou, plus fréquemment, de l’exposition fréquente à un taux d’humidité élevé. En effet, comme son nom le suggère, les amants de la baignade sont particulièrement affectés par l’otite du baigneur. C’est pourquoi on observe une recrudescence importante des cas en été. L’eau qui demeure dans le conduit auditif externe peut macérer et précipiter cette infection.

Il existe des signes et des symptômes classiques qui peuvent vous aider à reconnaître cette infection. La douleur sera souvent le premier symptôme à apparaître. Peuvent également se manifester une sensibilité lorsque vous tirez doucement sur le pavillon de l’oreille, une rougeur, un écoulement épais, blanc ou jaunâtre, de même qu’une diminution partielle de l’audition. Si vous reconnaissez un ou plusieurs de ces symptômes, une consultation chez le médecin est de mise. Cela est d’autant plus important si vous souffrez de diabète ou d’un déficit immunitaire, car les complications peuvent être plus graves dans de tels cas. Votre médecin pourra vous orienter vers le traitement approprié à votre condition. On traite généralement l’otite externe par un traitement topique, c’est-à-dire avec des gouttes antibiotiques que l’on applique directement dans le creux de l’oreille. Évitez que l’eau entre dans l’oreille infectée durant toute la durée du traitement afin de faciliter la guérison.

On peut prévenir ces infections par quelques mesures simples. Surveillez la qualité des eaux de baignade car elle influence le développement des infections. Une eau polluée ou une eau de piscine très chaude favorisent l’apparition d’infections. Évitez d’utiliser des cotons-tiges pour nettoyer les oreilles. Le cérumen est un protecteur naturel de l’oreille. Pour garder les oreilles propres, l’usage d’un savon doux et d’une débarbouillette est suffisant. Finalement, sécher le conduit auditif après la baignade afin d’éliminer l’eau résiduelle est une mesure efficace. L’usage d’embouts auriculaires étanches et malléables vendus en pharmacie peut également aider à garder l’oreille externe sèche.

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