Le stress peut-il vraiment rendre malade?

Il semble que le stress chronique accroît le risque de souffrir de diverses maladies comme les troubles cardiaques, la grippe, le rhume et même les allergies. Mais comment le stress peut-il causer des ennuis de santé?

Il semble que le stress chronique accroît le risque de souffrir de diverses maladies comme les troubles cardiaques, la grippe, le rhume et même les allergies. Mais comment le stress peut-il causer des ennuis de santé?

On sait que le cortisol joue un rôle important dans le stress. Lors de sursaut de stress, cette hormone procure au corps un surplus d’énergie nécessaire pour réagir promptement. Le revers de la médaille est que cette hormone supprime aussi la réaction du système immunitaire contre les infections telles que le rhume.

De plus, lorsque les concentrations de cortisol dans le sang demeurent élevées pendant de longues périodes, le corps peut devenir moins réactif et ne plus ressentir le surplus d’énergie qui aide à maîtriser la situation.

Pour mieux comprendre ce phénomène, des chercheurs ont exposé 276 adultes en santé au virus du rhume et les ont ensuite mis en quarantaine pendant cinq jours. Les personnes ayant récemment vécu un événement stressant étaient plus à risque de présenter une résistance au cortisol et également de souffrir du rhume. Dans une seconde phase de l’étude, les chercheurs ont aussi observé que les participants qui étaient plus résistants au cortisol produisaient davantage de cytokines, des hormones produites par le système immunitaire qui sont associées à des symptômes plus graves du rhume.

L’impact du stress sur notre santé n’est pas à négliger. Bien que certaines situations stressantes soient souvent hors de votre contrôle, d’autres peuvent être modifiées et ainsi contribuer à réduire le stress dans votre vie. Prenez le temps de réfléchir à ce qui cause du stress dans votre vie et comment vous pouvez l’éviter : votre qualité de vie et votre santé pourraient s’en voir améliorer!

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