Les bouteilles de médicaments avec bouchons sécuritaires pour les enfants ne résistent pas aux tout-petits

Les parents ne devraient pas se leurer et penser que leurs enfants sont en sécurité même s’ils achètent des bouteilles de médicaments avec bouchons sécuritaires. De jeunes enfants peuvent réussir à les ouvrir et ainsi ingérer des produits dangereux.

Nous le savons bien, les enfants sont curieux de nature. Nous tentons de les protéger de notre mieux, et c’est par souci pour leur sécurité que les fabricants placent bien souvent des bouchons sécuritaires sur les bouteilles de médicaments. Plusieurs personnes disent souvent en blague que seuls les enfants sont capables d’ouvrir ces satanées bouteilles. Il semblerait bien que cette affirmation populaire soit en partie fondée.

Une association britannique soutient en effet qu’un enfant d’âge préscolaire sur cinq est capable d’ouvrir de tels contenants. Pire encore, bien des médicaments et produits domestiques dangereux n’ont aucun dispositif de sécurité. Par exemple, de plus en plus de médicaments nécessitant une prescription sont dispensés dans des emballages d’aluminium sous-vide glissés dans une boîte de carton. Il suffit simplement de percer la mince pellicule d’aluminium pour en sortir le comprimé.

Chaque année, des centaines d’enfants sont emmenés dans les urgences d’hôpitaux en raison d’un empoisonnement chimique. Trop souvent, ces enfants avaient accès facilement à des médicaments et à des produits domestiques. Les médicaments contre la douleur représentent la cause la plus fréquente d’intoxication. Les enfants les trouvent souvent sur les tables de nuit dans la chambre à coucher, dans les sacs à main ou dans des tiroirs de cuisine.

Bien des empoisonnements chez les enfants surviennent également avec des produits domestiques, tels les produits d’entretien ménager et les détergents à lessive ou à vaisselle. Les parents oublient souvent que les parfums et les lotions après-rasage peuvent aussi représenter un danger en raison de leur contenu élevé en alcool.

Pour réduire les risques d’empoisonnement, il suffit de respecter des règles d’entreposage strictes. Les médicaments devraient être rangés dans une armoire verrouillée hors d’atteinte des enfants et à l’abri de leur vue. Idéalement, cette armoire ne devrait pas être dans la salle de bain pour protéger les médicaments de l’humidité et d’une dégradation accélérée. Ils ne devraient jamais être laissés sur la table de nuit ou dans le sac à main.

Les produits d’usage domestique devraient aussi être gardés hors de portée des enfants dans une armoire verrouillée avec des loquets spéciaux. Les parfums, les lotions après-rasage, les rince-bouche et les produits cosmétiques (fixatifs pour les cheveux, gels coiffants, vernis à ongles, dissolvants à vernis, etc.) devraient aussi être rangés hors de portée des enfants.

Même si vous avez pris toutes ces mesures préventives, il faut demeurer vigilant. La sonnerie du téléphone peut vous interrompre durant votre nettoyage de la salle de bain. Les enfants sont rapides et peuvent s’emparer d’une bouteille ouverte de produit nettoyant dès que vous avez le dos tourné. Les visites chez des amis ou de la parenté sont aussi souvent des occasions rêvées pour les enfants d’explorer ce nouveau coin de pays. Vos hôtes ne prennent pas nécessairement les mêmes précautions que vous pour entreposer leurs médicaments.

En cas d’empoisonnement, ne tentez pas de faire vomir l’enfant ou de lui donner du lait par exemple. Chaque produit nécessite des premiers soins particuliers. Appelez au Centre Anti-poison du Québec (1-800-463-5060). Les infirmières et les médecins qui y travaillent sauront vous suggérer rapidement les bons gestes à poser. Conservez ces coordonnées près du téléphone.

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