Les brûlures

Les brûlures sont des lésions de la peau très fréquentes. Leur importance varie selon la localisation, l'étendue, la profondeur et la cause de celles-ci. Elles peuvent être mineures et sans gravité ou constituer une menace pour la vie d'une personne.

Causes

Les brûlures les plus fréquentes sont dues à des contacts avec de l'eau bouillante ou directement avec des flammes. Chez les enfants, il s'agit plus souvent d'accidents domestiques impliquant une casserole mal protégée ou des jeux près de la cheminée. Néanmoins, il existe d'autres sources susceptibles de causer des brûlures :

  • liquide chaud (plus le liquide est consistant, plus la brûlure sera sérieuse)
  • électricité
  • irradiation
  • objets chauds
  • produits chimiques
  • rayons UV: soleil ou lit de bronzage

Symptômes

Les symptômes des brûlures varient selon le type de brûlure. Il existe trois types de brûlure, selon la couche de peau touchée. On parle de brûlure au premier, deuxième ou troisième degré.

Brûlure au premier degré
La brûlure au premier degré touche l'épiderme, la couche superficielle de la peau. On la reconnaît par une rougeur et un peu d'enflure. Dans les premiers jours, la zone atteinte peut piquer un peu, mais cet effet s'estompe assez rapidement. La guérison prend environ une semaine, elle est parfois précédée de desquamation de la peau, mais elle ne laisse aucune cicatrice. Les coups de soleil ou le contact avec un objet chaud provoquent ce genre de brûlure.

Brûlure au deuxième degré
Cette brûlure atteint le derme, sous l'épiderme. Ainsi, il y a destruction complète de l'épiderme et d'une partie ou de la totalité du derme. La peau devient d'une couleur rosâtre, humide, molle et très douloureuse. Du liquide peut suinter de la peau et il est possible que des cloques (bulles de liquides) se forment sur la brûlure. Il y a un risque d'infection puisque la peau ne fait plus office de barrière protectrice. La guérison prend généralement de 2 à 6 semaines et peut laisser une cicatrice. La brûlure au deuxième degré peut être produite par un grave coup de soleil ou le contact avec du liquide bouillant.

Brûlure au troisième degré
Aussi appelée carbonisation, la brûlure au troisième degré consume l'épiderme, le derme et l'hypoderme, qui est la couche profonde de la peau. Les muscles, les nerfs, les tendons, voire même les os sont susceptibles d'être endommagés. Cette brûlure, sur une grande surface du corps, peut entraîner la mort. Elle laisse à la peau l'aspect d'une pellicule blanche ou brunâtre. Après coup, elle n'est pas douloureuse puisque les terminaisons nerveuses sont détruites. Par contre, la région autour de la brûlure peut être très sensible. La régénération de la peau est très lente et laisse d'importantes cicatrices. Les personnes âgées, dont la sensibilité diminue avec le temps, ainsi que certaines personnes qui souffrent d'une diminution de la sensibilité due à une maladie sont plus à risques de souffrir de ce genre de brûlure.

Diagnostic

La gravité d'une brûlure, mis à part son type, tient compte de l'étendue de celle-ci et de l'âge de la personne brûlée. Une brûlure qui couvre plus de 10% du corps nécessite d'être vue par un médecin.

Traitement

Le traitement varie selon le type de brûlure.

Brûlure au premier degré
  1. Mettre sous l'eau froide durant au moins 5 minutes ou la refroidir avec une compresse humide froide.
  2. Laisser à l'air libre ou couvrir d'une compresse stérile non adhérente.
  3. Pour favoriser la guérison, appliquer une lotion hydratante à base d'eau.

Brûlure au deuxième degré
  1. Mettre sous l'eau froide durant au moins 5 minutes.
  2. Enlever les vêtements qui pourraient toucher la brûlure. Si un vêtement adhère à la plaie, ne pas tenter de le retirer.
  3. Couvrir d'une compresse stérile non adhérente.
  4. Pour atténuer la douleur, il est possible de prendre des comprimés d'acétaminophène (TylenolMD).

Brûlure au troisième degré
  1. *** Ne pas mettre sous l'eau froide. ***
  2. Enlever les vêtements qui pourraient toucher la brûlure. Si un vêtement adhère à la plaie, ne pas tenter de le retirer.
  3. Recouvrir la brûlure d'une taie d'oreiller ou d'un drap.
  4. Garder la personne au chaud et l'amener voir un médecin.

Dans tous les cas, il est important de voir un médecin si :
  • les brûlures couvrent plus de 10 % de la surface du corps.
  • les yeux, les oreilles, le visage ou les pieds sont atteints.
  • il s'agit d'une brûlure par électrocution.
  • s'il y a des signes d'infection: fièvre, douleur, rougeur, pus.

Note

Ne jamais appliquer de beurre ou de margarine sur une brûlure. Cela ne diminue pas la douleur, la sensation de brûlure peut être accentuée et les risques d'infection sont plus importants. Il faut éviter d'appliquer de la glace directement sur la brûlure afin d'éviter une brûlure par le froid.

Il ne faut pas exposer la peau brûlée au soleil ou aux rayons UV directement durant au moins un an. Cela pourrait provoquer un changement de pigmentation. Il faut soit la couvrir ou appliquer une protection solaire.

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.