Les fumeurs seraient plus à risque d’engelures

Les résultats d’une étude récente suggèrent que les vaisseaux sanguins des fumeurs ne se dilatent pas assez rapidement pour réchauffer les doigts et les orteils gelés, comparativement aux non-fumeurs.

Une équipe de scientifiques de l’Université de Yale, aux États-Unis, a récemment trouvé un nouvel effet néfaste du tabagisme s’ajoutant à la longue liste de tous les autres déjà connus. En effet, ils ont mené une recherche destinée à démontrer que la nicotine ralentit la réponse normale du corps humain au froid.

Les participants à cette étude, fumeurs et non fumeurs, ont dû s’immerger les mains dans de l’eau froide (à 5°C) durant 40 minutes sans les retirer. Les chercheurs ont ensuite mesuré le temps requis pour que la température des mains redevienne normale chez chaque participant. Ils ont observé que les mains des fumeurs mettaient plus de temps à se réchauffer comparativement aux mains des non-fumeurs qui se sont réchauffées rapidement. Un délai plus long a été observé même chez les fumeurs qui s’étaient abstenus de fumer durant les heures précédant l’expérience.

Ces résultats pourraient démontrer que les fumeurs seraient plus à risque de souffrir d’engelures des extrémités lorsqu’ils sont exposés à des températures froides. Ceci pourrait être expliqué par le fait, déjà connu, que la nicotine entraîne la contraction des vaisseaux sanguins. En plus de favoriser les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux (AVC) et d’autres problèmes majeurs de santé, la contraction des vaisseaux empêche le réchauffement des mains et des pieds gelés puisque c’est par la dilatation ou l’ouverture des vaisseaux sanguins que le dégagement de chaleur est possible.

Un des chercheurs ayant travaillé sur cette étude recommande aux personnes s’aventurant dans des endroits où les soins de santé sont inaccessibles de s’abstenir de fumer si la température ambiante peut occasionner des engelures. Si elles ne sont pas rapidement prises en charge, les engelures peuvent devenir très sérieuses, pouvant aller jusqu’à la mort du membre gelé, puis à son amputation.

Il reste toutefois à préciser à quel point les fumeurs sont-ils plus à risque d’engelures que les non-fumeurs. Néanmoins, la seule solution à ce problème (ainsi qu’aux nombreux autres entraînés par le tabagisme) demeure simple : cesser de fumer…

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