Les probiotiques, bons ou pas contre la diarrhée?

Notre système digestif abrite une colonie variée (appelée « flore »;) de microorganismes essentiels à la digestion et à la formation de selles normales. Or, il arrive que l’équilibre de cette colonie soit perturbé, causant ainsi de la diarrhée.

Notre système digestif abrite une colonie variée (appelée « flore »;) de microorganismes essentiels à la digestion et à la formation de selles normales. Or, il arrive que l’équilibre de cette colonie soit perturbé, causant ainsi de la diarrhée. Les causes possibles d’une telle perturbation sont nombreuses et incluent les infections virales ou bactériennes (p. ex. la gastro-entérite) et la prise de certains médicaments (notamment les antibiotiques).

Les probiotiques sont des microorganismes vivants qui sont administrés dans l’espoir de prévenir le déséquilibre de la flore intestinale ou de ramener rapidement l’équilibre de la flore perturbée. Ils se présentent habituellement sous la forme de capsules ou de poudre à avaler. De plus, certains produits alimentaires (p. ex. des yogourts) en contiennent.

Les études publiées à ce jour sur l’efficacité réelle des probiotiques sont toutefois plus ou moins convaincantes, surtout en raison de leurs petites tailles (quelques dizaines de volontaires) et de la variation de la technique utilisée pour mener les études. De plus, les résultats d’une étude menée sur une variété spécifique de probiotiques ne s’appliquent pas aux autres variétés de probiotiques.

Deux équipes de chercheurs ont tenté de comparer plusieurs petites études pour tirer des conclusions plus générales. La première équipe a colligé les données d’études menées auprès d’adultes et d’enfants souffrant de diarrhées aiguës infectieuses (causées par un virus ou une bactérie par exemple) pour tenter de faire le point sur la question. Les auteurs concluent que l’usage des probiotiques et de la réhydratation constitue un traitement sécuritaire et efficace de la diarrhée aiguë, afin de diminuer la durée de l’épisode et la fréquence des selles.

Une seconde équipe a voulu analyser les études sur l’efficacité des probiotiques chez les enfants souffrant de diarrhées persistantes. Le nombre d’études effectuées sur le sujet était toutefois très limité et ils n’ont pas pu tirer de conclusions claires.

À la lumière de ces résultats, il semble que la prise de probiotiques pourrait réduire la durée et l’intensité d’un épisode de diarrhée causée par une maladie infectieuse. Pour tous les autres types de diarrhée, notamment celle parfois associée à la prise d’antibiotique, les données sont encore trop peu concluantes pour conclure à leur efficacité. Avant de prendre un probiotique, parlez-en à votre pharmacien. Il saura vous conseiller judicieusement!

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