Mai, mois de la sensibilisation à la sclérose en plaques

La sclérose en plaques, vous connaissez? On en parle beaucoup au Canada, car sa population y est parmi les plus touchées au monde, pour un total d’environ 55 000 à 75 000 personnes présentement atteintes. On estime que chaque jour, trois Canadiens reçoivent un diagnostic de sclérose en plaques.

La sclérose en plaques, vous connaissez? On en parle beaucoup au Canada, car sa population y est parmi les plus touchées au monde, pour un total d’environ 55 000 à 75 000 personnes présentement atteintes. On estime que chaque jour, trois Canadiens reçoivent un diagnostic de sclérose en plaques.

La sclérose en plaques est une atteinte imprévisible, souvent invalidante, du cerveau et de la moelle épinière. Le système immunitaire est alors perturbé et s’en prend à la myéline, la couche protectrice qui entoure les cellules du cerveau. Pour simplifier, c’est comme si des fils électriques étaient dépourvus de leur gaine isolante, empêchant du coup une transmission efficace du courant. Ainsi, les personnes atteintes de sclérose en plaques présentent des problèmes au niveau des sensations, des mouvements et de la concentration.

Cette maladie peut être diagnostiquée à tout âge, mais elle l’est plus souvent chez les adultes de 15 à 40 ans. Les femmes sont trois fois plus susceptibles d';être atteintes que les hommes. Le plus souvent, la maladie frappe alors que les personnes en sont à terminer leurs études, lancer leur carrière ou fonder une famille.

La sclérose en plaques n’est pas une maladie mortelle pour la grande majorité des personnes touchées. La plupart des personnes atteintes ont une espérance de vie qui se rapproche de la moyenne, notamment grâce à l’amélioration de la prise en charge de cette maladie. La plupart des personnes atteintes de sclérose en plaques présentent au début une forme cyclique (poussées-rémissions) de la maladie. Au fil des ans, de 50 % à 70 % verront leur maladie évoluer vers une forme progressive et souffriront de plus en plus d’incapacités diverses. Chez les autres, la maladie peut néanmoins évoluer lentement et être marquée par des poussées occasionnelles, suivies de périodes de rétablissement.

On ne connaît pas encore la cause exacte de la maladie mais, pour le moment, les chercheurs croient qu’une interaction complexe entre divers facteurs génétiques et environnementaux est en cause. Plusieurs traitements de la sclérose en plaques ont fait leur apparition au cours des dernières années, mais aucun ne permet de guérir la maladie. Le médicament qui pourrait stopper la maladie pour de bon chez la majorité des patients reste donc encore à découvrir.

Pour en savoir plus, le site de la Société canadienne de la sclérose en plaques regorge d’information sur le sujet.

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