Médicaments et soleil

La prise de certains médicaments combinée à une exposition aux rayons ultraviolets (ex. rayons du soleil) peut entraîner une réaction anormale de la peau, appelée photosensibilisation médicamenteuse. Cette réaction peut survenir lors de l'application sur la peau, de l'ingestion par la bouche ou de l'administration par injection d'un médicament photosensibilisant. Elle peut toucher les hommes et les femmes de tous âges et de toutes origines ethniques. En plus des médicaments, certains produits cosmétiques et ingrédients contenus dans les protections solaires ainsi que certaines plantes peuvent augmenter la sensibilité de la peau aux rayons ultraviolets (UV).

Les rayons UV sont classés en trois catégories: les UVA, UVB et UVC. Les réactions de photosensibilisation seraient principalement causées par l'exposition aux UVA plutôt qu'aux UVB, qui sont reconnus pour causer la majorité des coups de soleil. Les sources d'exposition artificielles (lampes solaires) provoquent également ce type de réaction cutanée. En effet, les rayons UVA sont présents à 95 % dans les lits de salon de bronzage.

Il existe plusieurs types de réaction de photosensibilisation, dont la phototoxicité et la photoallergie. La plupart des réactions induites par les médicaments sont de type phototoxique. Quant aux réactions dites photoallergiques, elles se manifestent beaucoup plus rarement et s'observent seulement chez une minorité de personnes prédisposées.

Phototoxicité
Sous l'activation des rayons UV, le médicament photosensibilisant entraîne des dommages directs aux tissus environnants. La réaction cutanée est douloureuse, semblable à un coup de soleil exagéré, et survient généralement en quelques minutes à quelques heures. Elle touche exclusivement les zones exposées aux rayons. Dans les cas plus sévères, on peut voir apparaître sur la peau des vésicules ou des bulles. L'ampleur de la réaction variera en fonction de la quantité de médicament qui se retrouve dans le sang et de l'intensité de l'exposition aux rayons UV.

Photoallergie
La photoallergie est une réaction du système immunitaire (de défense) provoquée par un médicament sous l'effet des rayons UV. La réaction cutanée est habituellement retardée, s'observant dans un délai de 24 à 72 heures à la suite de l'exposition aux rayons UV. Elle se présente sous forme d'eczéma ou d'urticaire et est souvent accompagnée de démangeaisons. La réaction est localisée aux régions exposées au soleil, mais elle peut également se répandre aux zones non exposées. Contrairement à la réaction de phototoxicité, seulement une très faible quantité de médicament est nécessaire pour provoquer une réaction. La majorité des réactions photoallergiques sont causées par les médicaments appliqués sur la peau (crème, onguent...) plutôt que par les médicaments pris par la bouche ou en injection.

Traitement
La prévention demeure le meilleur moyen de lutter contre les réactions de photosensibilisation. L'application d'une protection solaire comme seule mesure de prévention n'est pas suffisante. En effet, il est essentiel de porter des vêtements protecteurs ainsi que d'éviter autant que possible l'exposition aux rayons UV.

  • Éviter l'exposition au soleil, particulièrement entre 10 h et 16 h, période où les rayons du soleil sont les plus forts;
  • Ne pas utiliser les lits de bronzage, source de rayons UV artificiels;
  • Porter des verres fumés anti-UV de bonne qualité et protéger la peau avec des vêtements et un chapeau à large bord. Favoriser le port de vêtements longs, en tissus épais dont les fibres sont tissées serrées et de couleur foncée;
  • Choisir une protection solaire avec un facteur de protection (FPS) de 30 ou plus, contenant une protection adéquate anti-UVA à large spectre. Afin de faire le bon choix, opter pour une protection ayant le logo de l'Association canadienne de dermatologie (ACD) ou se renseigner auprès du pharmacien;
  • Consulter son médecin ou pharmacien lorsqu'une réaction cutanée secondaire à la prise d'un médicament se présente;
  • Lorsqu'un nouveau traitement est commencé, vérifier auprès du pharmacien si le médicament est reconnu pour causer une photosensibilisation et si l'application de mesures de prévention est nécessaire.
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