Petite nuit, gros rhume?

Vous arrive-t-il souvent de devoir réduire vos heures de sommeil pour allonger vos heures d’éveil? Il semble toutefois que cette stratégie pourrait vous entraîner quelques conséquences désagréables. Selon une étude américaine, des nuits de moins de sept heures pourraient tripler le risque d’attraper un virus, comme celui du rhume.

Vous arrive-t-il souvent de devoir réduire vos heures de sommeil pour allonger vos heures d’éveil? Il semble toutefois que cette stratégie pourrait vous entraîner quelques conséquences désagréables. Selon une étude américaine, des nuits de moins de sept heures pourraient tripler le risque d’attraper un virus, comme celui du rhume.

Il semble qu’un manque de sommeil (ou des troubles du sommeil) diminuerait la réponse du système immunitaire. Pour tester cette hypothèse, des chercheurs ont recruté plus de 150 personnes en santé et les ont questionnées sur leurs habitudes de sommeil au cours d’une période de deux semaines. Les scientifiques ont ensuite fait inhaler aux participants des gouttes nasales contenant du rhinovirus, le type de virus qui cause habituellement le rhume. Au cours des cinq jours suivants, les participants ont dû noter s’ils présentaient des signes ou symptômes du rhume.

D’après les résultats de cette expérience, il semble que dormir ait bel et bien un effet protecteur contre le rhume, bien que la qualité du sommeil jouerait aussi un rôle important. Ainsi, les personnes qui étaient endormies moins de 92 % du temps passé au lit étaient cinq fois et demie plus à risque d’être infectées par le rhume que celles qui dormaient au moins 98 % du temps.

D’autres travaux ont étudié les nombreux bienfaits des longues nuits de sommeil sur la vigilance et le risque de souffrir de maladies cardiaques et d’obésité. Si cette étude donne une raison supplémentaire de s’offrir de bonnes nuits de sommeil, il ne faut pas oublier qu’un lavage des mains fréquent et méticuleux est la façon la plus sûre d’éviter de contracter les petits virus typiques de la saison froide. Bonne nuit et beaux rêves!

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