Piqûre d’insectes : quand faut-il consulter?

De nombreux insectes peuvent nous piquer pendant les mois d’été, quand faut-il s’inquiéter et consulter un médecin?

Au Québec, peu de piqûres d’insectes sont dangereuses. Les maringouins, les brûlots et les taons (aussi appelés mouche à cheval ou à orignal ou frappe-à-bord) sont désagréables mais ne transmettent pas de maladie et ne causent pas de réaction allergique. On peut soulager la douleur et l’enflure causées par la piqûre en appliquant une compresse froide sur celle-ci.

La morsure des hyménoptères (abeilles, guêpes, frelons, bourdons) est très douloureuse et peut causer une réaction allergique grave chez certaines personnes. Elle cause parfois une rougeur et une enflure locales qui s’étendent sur une grande région (plusieurs centimètres) autour de la piqûre. Cette réaction n’est pas dangereuse si elle ne s’accompagne pas d’autres symptômes (voir plus loin). Vous pouvez appliquer des compresses froides pour réduire l’enflure ou prendre un antihistaminique par la bouche. Parlez-en à votre pharmacien qui vous conseillera un produit approprié pour vous.

Les symptômes suivants signalent une réaction grave qui peut évoluer jusqu’à menacer la vie : enflure de la bouche, de la langue ou de la gorge, difficulté à respirer, palpitations du cœur, éruption cutanée, faiblesse, étourdissement, perte de conscience. S’ils surviennent, il faut immédiatement composer le 911 ou se rendre à l’hôpital le plus proche.

Les personnes qui se savent allergiques à ces insectes doivent avoir, en tout temps, en leur possession au moins un auto-injecteur d’épinéphrine). Il faut injecter l’épinéphrine dès les premiers signes d’une réaction grave et se rendre à l’hôpital même si les symptômes ont disparus. 

La maladie de Lyme est une maladie causée par une bactérie qui est transmise à l’humain lors d’une morsure par une tique infectée. La piqûre de tique passe souvent inaperçue et les symptômes peuvent apparaître de 3 à 30 jours après celle-ci. Dans la majorité des cas, une rougeur apparaît autour de la piqûre (souvent avec un tour foncé et un centre clair) et peut s’accompagner de fièvre, de fatigue, de maux de tête, de raideur à la nuque ou de douleurs musculaires. Il est important de consulter un médecin si vous avez ces symptômes. On traite la maladie de Lyme avec des antibiotiques.

Comme il vaut toujours mieux prévenir que de guérir, protégez-vous des piqûres d’insectes et de tiques en portant des vêtements longs et amples de couleurs claires et en utilisant un chasse-moustique. Si vous mangez à l’extérieur, couvrez les aliments et essuyez rapidement tout renversement pour ne pas attirer les guêpes. Si vous êtes allergiques aux hyménoptères, vérifiez régulièrement la date de péremption de vos auto-injecteurs d’épinéphrine et assurez-vous que votre entourage sait comment les utiliser.

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