Vous avez mal au dos? Bougez!

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On a longtemps cru que le repos strict contribuait grandement à guérir le mal de dos (lombalgie). Cette approche est toutefois de plus en plus contestée.

On a longtemps cru que le repos strict contribuait grandement à guérir le mal de dos (lombalgie). Cette approche est toutefois de plus en plus contestée. L’immobilisation a ses désavantages, notamment parce que les muscles deviennent « paresseux »; après une période d’inactivité, ce qui nuit ensuite au rétablissement de la personne souffrant de douleurs dorsales. Le repos prolongé pourrait ainsi faciliter le passage de la douleur dorsale aiguë à la douleur chronique.

La plupart des gens éprouveront au moins un épisode de douleur lombaire au cours de leur vie. Habituellement, la lombalgie s’améliore graduellement avec quelques soins, bien que la douleur puisse prendre plusieurs semaines avant de disparaître. Il est recommandé de consulter son médecin notamment si la douleur ne s’améliore pas en 72 heures, si une fièvre inexpliquée accompagne la lombalgie, si de la faiblesse ou des picotements sont ressentis dans les jambes ou si de la difficulté à retenir l’urine ou les selles apparaît.

Le traitement des maux de dos se fonde maintenant sur les médicaments antidouleur et des exercices de renforcement adaptés. Ces exercices de renforcement visent à améliorer le tonus des muscles dorsaux et à rééduquer le corps à adopter une bonne posture.

Sauf si le médecin vous l’a déconseillé, il est suggéré de limiter l’activité physique pour quelques jours pour aider à diminuer l’inflammation et réduire les symptômes. Pour les premières 48 à 72 heures, il est recommandé d’appliquer de la glace sur la zone douloureuse durant 20 minutes plusieurs fois par jour et de la chaleur lorsque les spasmes auront cessé. Vous pouvez aussi prendre des analgésiques comme de l’acétaminopène ou de l’ibuprofène, après vous être assuré auprès de votre pharmacien que ce médicament est adapté à votre état de santé.

Les médecins recommandent aux personnes affligées par des maux de dos de sortir dès que possible du lit, de poursuivre leurs activités quotidiennes qui ne sont pas douloureuses, voire de reprendre le travail. Maintenir un bon niveau d’activité permet de maintenir une bonne circulation sanguine au niveau des muscles et de prévenir leur atrophie. Commencez l’activité physique par un entraînement cardiovasculaire léger. La marche, le vélo stationnaire et la natation sont de bons exemples. Ces sports améliorent la circulation sanguine, ce qui favorise la guérison, tout en renforçant les muscles de l’abdomen et du dos. Les sports qui imposent une grande tension ou des coups au dos devraient être évités durant la phase de guérison de lombalgie. Signalons ici à titre d’exemples des disciplines comme le jogging, le football, le golf, le volleyball, le ballet ou les poids et haltères.

Si l’inactivité totale n'est pas conseillée chez la majorité des personnes atteintes de lombalgie, s'allonger quelques minutes en cas de douleur n'est pas interdit. Il faut alors considérer ce repos comme un moyen de soulager la douleur à très court terme.

Les exercices de renforcement musculaire et d’étirement sont très importants à long terme car ils peuvent grandement contribuer à prévenir la récurrence de telles douleurs. Or, débuter de tels exercices trop tôt peut aggraver la douleur. Les physiothérapeutes sont d’excellentes références en la matière.

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