L'acné (acné vulgaire)

La peau est constituée, entre autres, de petits orifices appelés pores. Ils permettent d'évacuer la sueur et de sécréter les huiles dont la peau a besoin pour rester souple et éviter de s'assécher en plus de la protéger de certains microbes. Ces huiles portent le nom de sébum. L'acné survient lorsque les pores deviennent obstrués par un excès de production de sébum et de peau morte. Ceci entraîne une multiplication des bactéries normalement présentes sur la peau et de l'inflammation. Ces phénomènes engendrent l'apparition des boutons.

La présentation des lésions varie en fonction des stades de gravité de l'acné. Dans les cas les plus légers, il y a seulement quelques points noirs, appelés comédons. Dans les cas les plus sévères, on peut retrouver des petits nodules (kystes) qui se forment sous la peau. Ces kystes sont douloureux et peuvent laisser des cicatrices permanentes.

Vrai ou faux ?

L'acné atteint surtout les adolescents.

VRAI - On estime qu'environ 80 à 90 % des adolescents en sont affectés. Les garçons sont plus touchés que les filles. À l'adolescence, le corps subit plusieurs changements. Parmi ces changements, une plus grande production d'hormones favorise l'augmentation de sébum ce qui entraîne l'apparition d'acné. Les problèmes d'acné s'estompent habituellement entre l'âge de 20 et 40 ans. Toutefois, ils peuvent persister ou se développer seulement à l'âge adulte. L'acné qui survient après l'adolescence affecte surtout les femmes. Certaines d'entre elles voient des boutons d'acné apparaître quelques jours avant les menstruations en raison des fluctuations hormonales. Les nouveau-nés peuvent également souffrir d'acné qui s'estompe habituellement spontanément.

L'acné est due à un manque d'hygiène corporelle. On doit donc se laver très souvent pour éviter l'apparition de boutons.

FAUX - Bien que l'on doive nettoyer la peau pour enlever les saletés qui peuvent bloquer le pore, il faut éviter de l'irriter. L'acné pourrait s'aggraver en se lavant trop souvent ou en se frottant trop fort. Il est recommandé de laver délicatement les parties atteintes 2 fois par jour et d'utiliser un savon ou un nettoyant doux, non parfumé. Le savon DoveMD ou les substituts de savons tels que le Spectro JelMD et le CetaphilMD peuvent être utilisés. Votre professionnel de la santé pourra vous conseiller. On suggère d'appliquer le produit avec les doigts et de bien le rincer avec de l'eau tiède (éviter l'eau chaude).

L'acné est causée par une mauvaise alimentation.

FAUX - Le lien entre la diète et l'acné n'est pas clairement établi. En général, l'alimentation n'est pas considérée comme une cause d'acné. Il n'y a aucune preuve que les produits laitiers, le chocolat ou les aliments à forte teneur en gras augmentent le risque d'acné. Par contre, comme pour la population en général, une alimentation équilibrée, faible en sucre et en gras saturés est recommandée.

L'acné est causée par le stress.

VRAI et FAUX - Il n'est pas démontré que le stress cause l'acné. Toutefois, un stress psychologique ou des émotions intenses pourraient probablement l'aggraver.

Quelles sont les mesures de prévention ?

Aucune mesure ne peut prévenir l'acné. Toutefois, certaines d'entre elles peuvent aider à la contrôler. Le nettoyage de la peau avec de l'eau et du savon est l'élément-clé. On évitera également de toucher ou de pincer les boutons. On risquerait alors d'aggraver l'acné et d'entraîner l'apparition de cicatrices. Les cosmétiques à base d'huile devraient aussi être évités. On privilégiera les produits non comédogènes et à base d'eau. Le soleil semble améliorer les lésions d'acné légère, mais, dans certains cas, il pourrait aussi les aggraver. Par ailleurs, plusieurs produits utilisés pour traiter l'acné rendent la peau plus sensible au soleil. L'exposition prolongée au soleil devrait être évitée et l'utilisation d'un écran solaire non comédogène est recommandée.

Quels traitements utilise-t-on pour maîtriser l'acné ?

Plusieurs médicaments sont disponibles pour traiter l'acné. Ils peuvent être utilisés seuls ou en association. Le choix du médicament à utiliser dépend de chaque patient et il est basé sur le type de lésions, de la sévérité de l'acné et de la tolérance de chaque individu. Le choix de la formulation (gel, crème, lotion) dépend du type de peau (normale, sèche ou grasse) et de la préférence du patient. On privilégiera les gels pour les patients ayant une peau grasse en raison de leur effet asséchant. Les crèmes et les lotions ayant un effet hydratant, seront généralement favorisées pour les individus à la peau sèche. Certains produits sont offerts sans ordonnance comme le peroxyde de benzoyle qui est fréquemment utilisé dans les cas d'acné légère. Par contre, les données scientifiques les plus récentes suggèrent que certains agents disponibles seulement sous ordonnance pourraient constituer un meilleur choix de traitement pour certains patients. Plusieurs autres traitements sont également offerts avec ou sans ordonnance selon la sévérité de l'acné. On retrouve, entre autres, les antibiotiques topiques ou pris par la bouche. Informez-vous auprès de votre professionnel de la santé.

Qu'en est-il de l'AccutaneMD ?

Dans les cas plus sévères d'acné où l'on retrouve des nodules, il est parfois recommandé d'utiliser de l'isotrétinoïne (AccutaneMD), un dérivé de la vitamine A. Toutefois, ce médicament doit absolument être évité chez les femmes enceintes. Il est prouvé que ce médicament entraîne des malformations très graves chez les bébés. Avant de débuter le traitement, les femmes doivent obligatoirement subir deux tests de grossesse. Elles doivent aussi utiliser deux méthodes contraceptives efficaces au moins un mois avant le début du traitement, durant le traitement et pendant au moins un mois après la fin du traitement.

Plusieurs effets indésirables sont associés à la prise de ce médicament. Votre pharmacien pourra vous suggérer différents moyens afin de les minimiser ou de les soulager.

Conseils généraux

L'acné est une affection fréquente qui peut être maîtrisée par des mesures de prévention simples et des traitements appropriés. Il est important d'intervenir tôt étant donné que le délai entre l'apparition des lésions et le début du traitement accroît les risques de cicatrices. Soyez patients et persévérants parce que les bienfaits du traitement peuvent prendre plusieurs semaines avant d'être observés. L'acné pourrait même s'aggraver en début de traitement.

N'hésitez pas à consulter votre professionnel de la santé qui pourra vous conseiller quant aux traitements les plus appropriés à votre situation.

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