L'acné (acné vulgaire)

L'acné, un problème de peau qui touche la majorité des adolescents et des jeunes adultes, se manifeste par l'apparition de points noirs, de points blancs, de boutons et de kystes. Elle résulte de l'obstruction des pores de peau par des cellules mortes et peut s'accompagner d'une infection bactérienne.

Bien que l'acné apparaisse surtout sur le visage, on peut également la retrouver à d'autres endroits tels que la poitrine, le dos et le haut des bras. Dans les cas sévères, ou si les boutons ont été grattés ou éclatés, l'acné peut laisser des cicatrices permanentes.

Causes et facteurs aggravants

L'acné survient souvent à la puberté et peut persister pendant 5 à 10 ans. Elle peut parfois continuer à l'âge adulte; certaines femmes observent d'ailleurs l'apparition de boutons d'acné dans les jours qui précèdent leurs menstruations.

Contrairement aux idées reçues, l'acné n'est causée ni par la saleté ni par la consommation de chocolat ou d'aliments gras. Plusieurs facteurs peuvent favoriser l'apparition des boutons ou aggraver l'acné, dont :

  • Les changements hormonaux;
  • Certains produits cosmétiques;
  • Le stress;
  • La friction répétée (p. ex. casque de sport, instrument de musique, etc.);
  • La manipulation des boutons;
  • Le nettoyage excessif;
  • Les cheveux qui recouvrent le visage.

L'hérédité (les gènes) peut également expliquer pourquoi certaines personnes sont atteintes d'acné; en effet, ceux dont au moins un parent a eu de l'acné ont plus de chances d'en avoir à leur tour. Enfin, certains médicaments peuvent causer l'acné, dont les dérivés de cortisone pris par la bouche, certains contraceptifs oraux (pilule contraceptive) et certains médicaments utilisés pour traiter l'épilepsie.

Traitement

L'acné légère peut être traitée à l'aide de médicaments en vente libre tels que le peroxyde de benzoyle (p. ex. Panoxyl, Benzagel). Pour les cas plus sévères, il existe des traitements qui doivent être prescrits par un·e professionnel·le de la santé. Parfois, une combinaison de plusieurs médicaments peut être recommandée. Voici quelques conseils pour optimiser le traitement :

  • Appliquer le produit sur toute la région atteinte plutôt que sur chaque lésion;
  • Commencer avec une concentration plus faible et appliquer le médicament de préférence le soir afin d'améliorer la tolérance;
  • Utiliser des produits hydratants non comédogènes (p. ex. CeraVe), c'est-à dire qui n'obstruent pas les pores, dès les premiers signes de sécheresse;
  • Tester la tolérance en appliquant une petite quantité de produit sur une zone restreinte, ou encore en appliquant le médicament 1 soir sur 2 pendant quelques jours avant de passer au dosage recommandé.

Au début du traitement avec un médicament, l'acné peut empirer avant de s'améliorer et il peut s'écouler quelques semaines avant que le traitement ne fasse effet. Pour des résultats optimaux, il est important de prendre ou d'appliquer le traitement régulièrement et sur une période prolongée.

En plus des traitements médicamenteux, voici quelques bonnes habitudes à prendre pour aider à réduire la fréquence et l'intensité des éruptions d'acné :

  • Se laver le visage deux fois par jour avec un nettoyant doux (p. ex. Cetaphil). éviter les lingettes nettoyantes qui contiennent de l'alcool ou de l'acétone;
  • Laver la peau à l'eau tiède plutôt que chaude et éviter de se laver trop souvent;
  • Bien rincer la peau après le nettoyage;
  • éviter les exfoliants et l'utilisation de serviettes rugueuses;
  • Ne pas gratter ou faire éclater les boutons d'acné;
  • éviter l'application excessive de maquillage;
  • éviter l'utilisation de produits irritants contenant des parabènes ou du parfum;
  • éviter la friction (p. ex. port de casque de sport, instrument de musique, etc.);
  • Privilégier les produits corporels sans huile, non comédogènes et non acnéigènes (qui ne causent pas l'acné);
  • Utiliser un écran solaire non occlusif en tout temps. Si le médicament utilisé pour traiter l'acné renferme du peroxyde de benzoyle, appliquer l'écran solaire durant la journée et le médicament au coucher.

Quand consulter?

  • Si vous avez beaucoup de boutons ou de pustules;
  • Si vous croyez que votre acné pourrait être causée par un problème médical sous-jacent ou par un médicament que vous prenez;
  • Si vous ne voyez aucune amélioration après avoir utilisé un médicament en vente libre pendant 6 à 8 semaines;
  • Si vous remarquez un changement soudain dans l'apparence ou le nombre de lésions.

Pour plus de renseignements :

Association canadienne de dermatologiewww.dermatology.ca

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