La prophylaxie post-exposition au VIH

Causes et facteurs aggravants

Le VIH est transmis par les différents liquides biologiques du corps humain, tels que le sang, le sperme et les sécrétions du vagin. La transmission peut se produire lorsqu'une personne saine (qui n'a pas le virus) entre en contact avec un liquide d'une personne infectée. Plusieurs types de contacts peuvent mener à une transmission, tels que :

  • une piqûre d'aiguille potentiellement contaminée par le VIH;
  • une coupure;
  • une morsure humaine;
  • une relation sexuelle non protégée.

La prophylaxie est utilisée lorsqu'une personne saine est exposée à l'une de ces situations et qu'il y a un risque de transmission du VIH.

Traitement

La prophylaxie consiste en la prise de médicaments contre le VIH, appelés antirétroviraux. Ils agissent en prévenant la propagation du virus dans le corps. La prophylaxie ne prévient pas la totalité des cas. Par contre, si elle est utilisée correctement, elle est très efficace.

Pour augmenter les chances que le traitement fonctionne, il est important de noter :

  • qu'il faut commencer le traitement au maximum 72 heures après l'exposition (plus il est pris tôt, plus il est efficace);
  • que les médicaments doivent être pris tels que prescrits, c'est-à-dire de façon continue et au complet;
  • qu'il faut éviter d'être de nouveau en contact avec le VIH durant le traitement et donc prendre des mesures de prévention (p. ex. utiliser le condom, éviter le partage du matériel d'injection).

De plus, pour réduire le temps de contact avec les liquides biologiques dans les cas de blessure (piqûre, coupure, égratignure), il est recommandé de nettoyer la région touchée avec de l'eau et du savon, sans brosser.

La prophylaxie post-exposition est une mesure à utiliser en cas d'urgence et ne devrait pas être utilisée comme seule méthode de prévention du VIH à long terme. Si vous êtes à risque à longue échéance, consultez votre professionnel(le) de la santé pour discuter des options qui s'offrent à vous.

Quand consulter

Toute personne qui pense avoir été exposée au VIH doit consulter un(e) professionnel(le) de la santé dans les plus courts délais possible. Le ou la professionnel(le) de la santé évaluera les risques que la personne ait été exposée au VIH afin de prendre les mesures nécessaires pour qu'elle ait accès à la prophylaxie si nécessaire.

Pour plus de renseignements :
CATIE (La source canadienne de renseignements sur le VIH et l'hépatite C)
www.catie.ca
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