Publié le 7 avril 2022 à 8:00 / Mis à jour le 27 avril 2022 à 8:01
Le VIH est le virus de l'immunodéficience humaine. Il s'agit d'un virus qui s'attaque au système immunitaire. Le système immunitaire sert à défendre le corps contre, entre autres, les virus, les bactéries, les champignons et les cellules cancéreuses.

Les personnes infectées par le VIH ne présentent pas toujours de symptômes. Il est donc important de se faire dépister.

Lorsqu'une personne infectée présente des symptômes, cela apparaît généralement entre 2 à 4 semaines après la transmission.

Les symptômes les plus fréquents sont :

  • des symptômes similaires à la grippe (p. ex. fièvre, maux de gorge et douleurs musculaires);
  • des ganglions enflés au cou, sous les bras ou à l'aine;
  • des rougeurs sur le corps;
  • des nausées, des vomissements ou de la diarrhée.

Par la suite, la personne infectée peut avoir une période de plus de 10 ans sans avoir de symptôme.

Le VIH est une maladie transmissible par les relations sexuelles et par le sang. Les situations suivantes sont propices à cette transmission :

  • Lors de relations sexuelles vaginales ou anales;
  • Lors du partage de jouets sexuels;
  • Lors du partage de matériel non stérile d'injection de drogue, de perçage ou de tatouage.

Les relations orales qui sont le contact de la bouche avec le pénis, la vulve ou le vagin sont des cas rares de transmission du VIH.

S'il n'est pas traité, le VIH mènera au syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA). Cela implique d'avoir des infections graves, certains types de cancers, un mauvais fonctionnement du système nerveux ou, encore, une perte de poids importante.

Causes et facteurs aggravants

Le VIH est transmis par les différents liquides biologiques du corps humain, tels que le sang, le sperme, les sécrétions du vagin, le liquide rectal et le lait humain. La transmission peut se produire lorsqu'une personne saine (qui n'a pas le virus) entre en contact avec un liquide d'une personne infectée.

Toute personne est à risque de contracter le VIH. Par contre, certaines situations sont plus à risque, telles que :

  • Avoir des relations vaginales ou anales non protégées;
  • Avoir une autre infection transmissible sexuellement ou par le sang (p. ex. la chlamydia, la gonorrhée ou la syphilis);
  • Partager du matériel d'injection comme des seringues ou aiguilles;
  • Subir accidentellement une piqûre par une aiguille.

Traitement

Il n'existe actuellement aucun traitement qui guérit l'infection. Il n'y a également aucun vaccin offert pour réduire le risque. Certains médicaments sont disponibles afin de limiter et contrôler l'infection. Ces traitements permettent à la personne infectée de vivre une vie comparable à celle des personnes non infectées.

De plus, plusieurs mesures sont possibles afin d'éviter d'être infecté ou de transmettre le VIH :

  • Utiliser des condoms et du lubrifiant lors de rapports sexuels;
  • Utiliser du matériel stérile pour les tatouages, les perçages ou l'injection de médicaments ou drogues;
  • Éviter tout partage de jouets sexuels;
  • Dépister la présence du VIH lors de comportements à risque;
  • Aviser ses partenaires avant une relation sexuelle lorsque l'on est atteint du VIH;
  • Prendre son traitement efficacement;
  • Utiliser des médicaments en prévention avant d'être exposé au virus (p. ex. lors d'une relation sexuelle à risque de transmission);
  • Utiliser des médicaments suivant une exposition probable au virus.

Quand consulter

Consultez rapidement votre professionnel(le) de la santé si vous :

  • avez eu des comportements sexuels à risque de contracter le VIH;
  • avez partager du matériel d'injection non stérile;
  • croyez avoir une infection transmissible sexuellement ou par le sang;
  • avez été possiblement exposé au virus (p. ex. piqûre accidentelle avec une aiguille).
Pour plus de renseignements :
Société canadienne du sida
www.cdnaids.ca/fr/
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