Le surpoids associé à des problèmes respiratoires chez les enfants

Les résultats d’une étude australienne suggèrent que le surpoids pourrait influencer le risque de souffrir de problèmes respiratoires chez les enfants.

Des chercheurs australiens ont récemment mis en évidence un lien entre un indice de masse corporelle (IMC) élevé et des symptômes respiratoires chez les enfants.

L’indice de masse corporelle est un indice utilisé pour évaluer le poids en fonction de la taille d’une personne. On le calcule en divisant la masse d’une personne (en kg) par sa taille (en mètre) au carré. Des tables sont aussi disponibles pour évaluer son IMC, dont celle présentée par Santé Canada à l’adresse http://www.hc-sc.gc.ca/hpfb-dgpsa/onpp-bppn/bmi_chart_java_f.html. En général, les gens qui ont un IMC compris entre 20 et 25 ont un poids santé. On considère que les gens font de l’embonpoint si leur IMC se situe entre 25 et 30, tandis que les gens obèses ont un IMC supérieur à 30.

Les chercheurs ont voulu savoir s’il existe un lien entre un IMC élevé chez les enfants et la fréquence de l’asthme ou d’autres symptômes respiratoires reliés aux allergies (toux, respiration sifflante). Ils ont ainsi examiné près de 6 000 enfants âgés de 7 à 12 ans.

Les chercheurs ont tenu compte de certains facteurs pouvant influencer le risque de souffrir de symptômes respiratoires, comme l’hérédité et l’exposition à la fumée de cigarette. Même après avoir balancé ces facteurs, une association persistait entre un IMC élevé et le risque de souffrir de symptômes respiratoires chez les filles.

L’obésité et l’asthme sont tous deux des problèmes de santé de plus en plus courants chez les enfants. Cette recherche suggère qu’il pourrait bien y avoir un lien entre ces deux problèmes. Il s’agirait là d’une autre complication du mode de vie occidental, qui encourage nos jeunes à la «malbouffe»; et à la sédentarité. D’ailleurs, certains experts prévoient qu’à cause de ce mode de vie malsain, les jeunes d’aujourd’hui auront une espérance de vie plus courte que celle de leurs parents, ce qui ne s’est jamais vu dans l’histoire.

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