Le tai chi pour revitaliser le corps

Les mouvements lents et gracieux du tai chi constitueraient un programme d’exercice très bien adapté aux femmes âgées.

Les mouvements lents et gracieux du tai chi constitueraient un programme d’exercice très bien adapté aux femmes âgées.

Une étude a été menée auprès de 27 femmes chinoises âgées vivant aux États-Unis et présentant toutes des facteurs de risque de maladies cardiovasculaires comme l’hypertension, le diabète ou un taux de cholestérol élevé. Elles ont suivi un programme de tai chi durant douze semaines, à raison d’une heure trois fois par semaine. Une seule d’entre elles a abandonné l’activité, un taux d’achèvement rarement atteint lors d’études similaires portant sur l’exercice. Le taux d’abandon chez les femmes se chiffre habituellement à 40 % ou davantage.

Le tai chi est un art chinois qui vise l’acquisition de force, d’équilibre et de flexibilité par l’exécution d’une série complexe et subtile de mouvements lents accomplis dans un état d'esprit tranquille et détendu. Des études ont suggéré que les personnes âgées peuvent réduire leur risque de chute, diminuer leur pression sanguine et apaiser leurs symptômes d’arthrite par la pratique de cet exercice. D’autres recherches ont montré que le tai chi peut améliorer le fonctionnement du coeur et des vaisseaux sanguins chez les gens sains et chez ceux souffrant de problèmes cardiovasculaires.

Le tai chi peut être un exercice aussi intense pour le coeur que la marche rapide, une activité physique couramment recommandée aux adultes âgés, et peut ainsi représenter une alternative à la marche sur tapis roulant.

Le taux de satisfaction des femmes ayant pris part à cette étude sur la pratique du tai chi était très élevé, possiblement parce que cet exercice était culturellement très approprié pour ce groupe de participantes. Cela ne signifie pas pour autant que les femmes d’une autre appartenance culturelle n’apprécieront pas cet art. Des cours des tai chi sont offerts à la grandeur de la province de Québec. Il suffit de s’informer à son centre communautaire ou de consulter le site de la Société de tai chi taoïste du Canada.

Les personnes plus âgées souhaitant s’initier à la pratique du tai chi devraient préférer le style « Yang »;, qui emploie des mouvements particulièrement doux. Il est généralement recommandé aux personnes plus âgées de rechercher un instructeur ayant de l’expérience avec ce groupe d’âge et qui saura modifier les mouvements pour ceux souffrant de limitations physiques.

Le tai chi ne s’adresse pas qu’aux personnes plus âgées : les jeunes et moins jeunes ainsi que les personnes à mobilité restreinte peuvent profiter des bénéfices de cet exercice chinois sur la santé physique et le bien-être.

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