Les accidents vasculaires cérébraux : toujours imprévisibles?

Si les accidents vasculaires cérébraux (AVC) semblent être survenus par pure malchance chez la plupart des victimes, c’est souvent qu’elles n’avaient pas porté attention aux indices avant-coureurs. Par exemple, les personnes qui souffrent d’hypertension mais qui ne sont pas traitées ont un risque élevé de subir un AVC.

Si les accidents vasculaires cérébraux (AVC) semblent être survenus par pure malchance chez la plupart des victimes, c’est souvent qu’elles n’avaient pas porté attention aux indices avant-coureurs. Par exemple, les personnes qui souffrent d’hypertension mais qui ne sont pas traitées ont un risque élevé de subir un AVC.

Les AVC surviennent lorsque le cerveau est affecté par un caillot qui bloque l’afflux sanguin ou par une hémorragie. Au Canada, de 40 000 à 50 000 personnes souffrent d’un AVC annuellement. Environ le tiers des personnes atteintes décéderont dans les dix jours suivants, le tiers se rétablira en moins d’un mois et l’autre tiers restera handicapé et nécessitera de la réadaptation. On estime pourtant que 40 % de ces événements pourraient être prévenus si chacun de nous s’assurait que sa tension artérielle est maîtrisée. Cesser de fumer, manger moins de sel et de gras, bouger davantage et veiller à maintenir un poids santé contribuent également à prévenir les AVC.

Environ cinq millions de Canadiens souffrent d'hypertension artérielle, mais plus de quatre sur dix l'ignorent. L'ennui, c'est que l'hypertension artérielle, souvent appelée « le tueur silencieux »;, n'entraîne habituellement aucun symptôme. Ainsi, seulement 13 % des hypertendus canadiens se prennent en charge en modifiant leur mode de vie et, au besoin, en prenant un médicament.

La morale de cette histoire : faites mesurer votre tension artérielle au moins à tous les ans lors de chaque visite médicale et discutez des autres facteurs de risque avec votre médecin pour éviter d’être victime de l’hypertension. Prévenir et traiter l’hypertension tout en maintenant un mode de vie sain contribuent à prévenir les AVC… et bien d’autres événements malheureux comme les infarctus.

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