Personnes âgées : attention à la déshydratation cet été

Pendant les périodes de grandes chaleurs de l’été, il est bon d’être plus attentif aux personnes âgées ou malades de notre entourage. Avec le vieillissement ou la maladie, certaines personnes perdent le réflexe de boire régulièrement et peuvent rapidement devenir déshydratées surtout s’il fait très chaud.  

Les personnes âgées sont particulièrement à risque de complications si elles deviennent déshydratées, surtout si elles prennent des médicaments pour des maladies chroniques, notamment certains problèmes cardiovasculaires ou rénaux.

La déshydratation peut entraîner de la confusion et des étourdissements, ce qui peut augmenter le risque de chute, et de fracture. Rappelons qu’une fracture de la hanche chez la personne âgée peut avoir des conséquences très graves, de la perte d’autonomie menant au placement en résidence jusqu’au décès. 

La déshydratation peut entraîner une insuffisance rénale aiguë (IRA). L’IRA est une urgence médicale qui peut mener au décès si elle n’est pas prise en charge très rapidement. Le risque d’IRA est plus élevé chez les personnes atteintes de diabète, de maladie rénale, de maladie du foie, de maladies cardiaques ou d’obésité, surtout si elles prennent certains antihypertenseurs, des diurétiques ou des anti-inflammatoires.

Les symptômes de l’IRA sont une baisse importante de la quantité d’urine (voire l’arrêt complet), de l’enflure dans les jambes ou les pieds, une perte d’appétit, de la nausée ou des vomissements, de la confusion, de l’anxiété ou de la somnolence.

Pour réduire le risque de déshydratation, il faut encourager les personnes âgées à boire régulièrement, par exemple en plaçant une carafe d’eau bien en vue. On peut aussi leur offrir des aliments « liquides » comme des bouillons, du jell-O ou de la crème glacée ou des fruits très « juteux » (p.ex. melon d’eau, agrumes).

Il faut aussi demeurer à l’affut des épisodes de diarrhée ou de vomissements, car ils entraînent rapidement de la déshydratation.

Une personne âgée de votre entourage montre des signes d’IRA ? Amenez-la à l’urgence pour obtenir des soins médicaux. Dans le doute, appelez Info-Santé (811).

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