Probiotique rime-t-il avec gastroentérite?

La rentrée scolaire et l’arrivée de l’automne sont souvent synonymes du retour des virus, notamment ceux qui causent la gastroentérite. La prise de probiotiques permet-elle de prévenir cette maladie chez les enfants? Ou au moins de la guérir plus rapidement? Lisez ce qui suit pour en savoir plus.

Qu’est-ce qu’un probiotique?

Les probiotiques sont des bonnes bactéries ou levures qui sont vendues sous forme de suppléments ou d’aliments enrichis (p. ex. yogourt ou lait fermenté). Les produits offerts sur le marché canadien contiennent le plus souvent une ou plusieurs souches des bactéries de la famille Lactobacillus ou Bifidobacterium ou de la levure Saccharomyces.

Efficacité contre la gastroentérite

De nombreuses études ont été menées et sont toujours en cours afin de mieux comprendre les différents effets des probiotiques sur la santé. Pour l’instant, la recherche montre qu’ils ont une certaine efficacité dans la prévention et le traitement de la diarrhée causée par une infection, par exemple lors d’une gastroentérite.

Dans des études menées chez des enfants, la diarrhée infectieuse a duré de 17 à 30 heures moins longtemps chez les enfants qui recevaient un probiotique que chez ceux qui n’en prenaient pas. Pour obtenir le meilleur effet possible, il faut prendre le probiotique le plus rapidement possible, idéalement dans les 48 heures suivant le début de la gastro.

Pour ce qui est de prévenir la gastro, les résultats d’études sont plutôt modestes. Pour cette raison, la Société canadienne de pédiatrie recommande les probiotiques en prévention principalement chez les enfants en service de garde qui font des gastroentérites à répétition.

Le bon probiotique pour lutter contre la gastro

Les effets des probiotiques semblent spécifiques à la souche. Ainsi un produit qui contient la souche X pourrait être efficace et celui qui contient la souche Y pourrait ne pas l’être du tout.

Comme la recherche évolue sans cesse dans ce domaine et que de nouveaux produits font régulièrement leur apparition sur les tablettes, le pharmacien demeure votre meilleur allié pour choisir un produit approprié pour traiter la diarrhée infectieuse liée à une gastroentérite.

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