Télé ou pas, il vaut mieux manger en famille

Des chercheurs de l’Université du Minnesota ont voulu étudié les habitudes alimentaires des familles. Ils croyaient bien trouver un lien entre la qualité de l’alimentation et l’écoute de la télévision pendant le repas, comme bien des experts l’avaient laissé entendre auparavant, mais ce ne fut pas le cas! Que la télé soit ouverte ou fermée ne semble pas avoir beaucoup d’impact sur la qualité de l’alimentation. C’est le fait de manger tous ensemble qui ressort comme étant le facteur dominant.

Des chercheurs de l’Université du Minnesota ont voulu étudié les habitudes alimentaires des familles. Ils croyaient bien trouver un lien entre la qualité de l’alimentation et l’écoute de la télévision pendant le repas, comme bien des experts l’avaient laissé entendre auparavant, mais ce ne fut pas le cas! Que la télé soit ouverte ou fermée ne semble pas avoir beaucoup d’impact sur la qualité de l’alimentation. C’est le fait de manger tous ensemble qui ressort comme étant le facteur dominant.

Des études menées par les Universités Harvard, du Minnesota et Rutgers avaient déjà montré que les enfants et adolescents qui mangent régulièrement avec leurs parents ont une meilleure alimentation, notamment une consommation plus importante de fruits, légumes et produits laitiers et moins importante de malbouffe. Les résultats étaient intéressants, mais une grande question restait sans réponse : pourquoi manger ensemble mènerait-il à une meilleure alimentation?

La nouvelle étude voulait donc savoir si l’équilibre psychologique de la famille avait un effet sur l’alimentation. C’est-à-dire : est-ce que les familles plus « tricotées serrées »; mangeaient mieux que celles où les membres de la famille n’entraient presque pas en relation?

Les chercheurs ont analysé des données recueillies auprès de 5000 préadolescents et adolescents. Parmi cet échantillon, deux jeunes sur trois ont rapporté prendre au moins trois repas par semaine en famille. De ceux-ci, environ 50 % écoutaient la télévision pendant le repas.

Dans l’ensemble, les jeunes qui mangeaient en famille la télé fermée avaient une meilleure alimentation, mais la différence avec ceux qui écoutaient la télé n’était pas aussi importante que les chercheurs l’avaient anticipée.

En fait, ce sont ceux qui ne mangeaient jamais en famille qui avaient la pire alimentation. Les filles mangeaient moins de fruits, de légumes et de produits laitiers et buvaient plus de boissons gazeuses et mangeaient plus de grignotines que celles qui mangeaient avec leurs parents. Les garçons qui mangeaient seuls avaient aussi une moins bonne alimentation.

Il semble donc que les repas en famille soient de meilleure qualité que ceux mangés seuls. Probablement, parce que les repas préparés par les parents ont tendance à être plus équilibrés. Les personnes qui mangent seules auraient plus tendance à manger des aliments de moins bonnes qualités et moins variés.

Les repas en famille permettraient aussi de maintenir une bonne communication entre les parents et les enfants, donnant ainsi l’occasion aux parents d’être plus à l’affût des changements dans la vie de leurs enfants qui pourraient avoir un impact sur leur santé globale.

La seule façon de rassembler la famille au repas c’est d’ouvrir la télé? Ce n’est peut-être pas si pire que ça… Qui aurait cru que la télé pourrait aider vos enfants à manger leurs légumes!

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