Marcher en travaillant?

La sédentarité est mauvaise pour la santé, c’est bien connu. Être plus actif physiquement permet d’améliorer la condition cardiovasculaire, de maintenir un poids “santé” et de diminuer les risques de différentes maladies. Pourquoi si peu de Canadiens sont-ils donc actifs physiquement? La plupart vous répondront qu’ils manquent de temps.

La sédentarité est mauvaise pour la santé, c’est bien connu. Être plus actif physiquement permet d’améliorer la condition cardiovasculaire, de maintenir un poids “santé” et de diminuer les risques de différentes maladies. Pourquoi si peu de Canadiens sont-ils donc actifs physiquement? La plupart vous répondront qu’ils manquent de temps. Qu’entre les exigences du boulot et de la famille, il ne leur reste plus de temps pour eux. Et pourtant, les experts insistent : pas besoin de courir un marathon trois fois par semaine. Trente minutes d’une activité modérée la plupart des jours de la semaine suffisent pour améliorer la santé.

Sachant que bien des Américains passent leur journée de travail assis devant un ordinateur, des chercheurs de la Clinique Mayo, aux États-Unis, ont mis au point une station de travail qui permet de travailler debout. Il s’agit en fait d’un tapis roulant équipé d’un ordinateur et de quelques accessoires nécessaires pour le travail. La personne peut donc marcher et faire son travail en même temps. Plus d’excuses!

Les chercheurs ont recruté 15 volontaires obèses et sédentaires. Ceux-ci ont travaillé quelques heures par jour sur le tapis roulant. Ils choisissaient eux-même leur vitesse de marche (1,5 à 5 km/heure [1 à 3 miles/heure]). Les chercheurs ont évalué leur dépense énergétique dans différentes situations (p. ex. au repos, au travail devant l’ordinateur et au travail sur le tapis roulant).

La dépense énergétique était évidemment plus importante pendant la marche sur le tapis roulant. Plus la vitesse de marche était rapide, plus la personne brûlait de calories. En théorie, même à la plus petite vitesse, les volontaires brûlaient suffisamment de calories pour perdre environ 20 kg en une année, sans faire aucun autre changement à leur mode de vie. La durée de l’étude et le nombre de volontaires restreints ne permettent pas de tirer de conclusion à long terme, mais il est certain que toute augmentation de l’activité physique peut être bénéfique pour la santé.

Vous n’avez pas de tapis roulant au bureau? Qu’à cela ne tienne! Vous pouvez quand même augmenter votre niveau d’activité physique en intégrant quelques activités faciles à réaliser et qui ne nécessitent aucun appareil particulier. Vous connaissez les classiques : stationner la voiture plus loin pour augmenter la distance de marche, monter l’escalier plutôt que prendre l’ascenseur. Voici d’autres suggestions. Vous allez chercher un café? Prenez le chemin le plus long pour vous rendre à la distributrice. Vous travaillez depuis plus d’une heure, prenez cinq minutes pour faire des étirements. C’est bon pour diminuer la tension musculaire et ça brûle des calories! Vous parlez au téléphone? Levez-vous et marchez ou étirez-vous tout en discutant. Vous devez discuter avec vos collègues? Ne réservez pas la salle de conférence! Prenez plutôt une marche ensemble.

En conclusion, il n’est pas difficile d’intégrer l’activité physique à votre journée de travail. Il faut simplement arrêter de le dire et passer à l’action…

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