Volaille crue, seule source de salmonelle?

Les animaux de compagnie, bien qu’inoffensifs en apparence, ne sont pas qu’une source de plaisir. Ils peuvent parfois transmettre des infections à leur propriétaire. Des chercheurs américains ont en effet découvert que les hamsters, les souris et les rats pouvaient être porteurs de salmonelles.

Les animaux de compagnie, bien qu’inoffensifs en apparence, ne sont pas qu’une source de plaisir. Ils peuvent parfois transmettre des infections à leur propriétaire. Des chercheurs américains ont en effet découvert que les hamsters, les souris et les rats pouvaient être porteurs de salmonelles.

Les salmonelles sont des bactéries qui causent des infections intestinales nommées salmonelloses. On les attrape généralement en consommant des aliments contaminés par des matières fécales d’animaux. La viande, les oeufs crus et le lait sont souvent des aliments incriminés, mais même les fruits et légumes peuvent être contaminés.

On savait déjà aussi que les reptiles et les tortues pouvaient en être porteurs. Souvent, ces animaux sont infectés par des bactéries qui sont résistantes à plusieurs antibiotiques connus. On devrait maintenant ajouter à la liste de ces suspects les petits rongeurs adoptés par plusieurs familles.

Les premiers symptômes de salmonellose (diarrhée, poussée de fièvre et crampes abdominales) apparaissent généralement de 12 à 72 heures après la contamination. La plupart du temps, le malade se rétablit de lui-même en 4 à 7 jours. Le principal traitement consiste à remplacer les liquides perdus par la diarrhée ou les vomissements.

Quelquefois, les bactéries réussissent à traverser la paroi de l’intestin et gagnent la circulation sanguine. Les symptômes sont alors plus importants et l’infection nécessite l’administration intraveineuse d’antibiotiques et de soluté. Dans les cas les plus graves, les personnes infectées peuvent en mourir.

La meilleure façon de prévenir la salmonellose est d’adopter des mesures d’hygiène plus strictes. - Lors de l’achat ou du rangement des aliments, séparez les viandes des fruits et légumes, des aliments cuits et de ceux prêts à consommer. - Réfrigérez ou congelez immédiatement les aliments en rentrant de l’épicerie. - Évitez de consommer des produits laitiers non pasteurisés. - Faites bien cuire les viandes et les oeufs. - Lavez les fruits et légumes avant de les consommer. - Nettoyez les surfaces de travail et les ustensiles après la préparation des aliments crus. Ne les réutilisez pas pour manipuler les mêmes aliments cuits. - Décongelez les aliments au réfrigérateur, dans l’eau froide ou au four à micro-ondes, jamais à la température ambiante. - Changez tous les jours la guenille de la cuisine. - Lavez-vous les mains à l’eau et au savon après être allé aux toilettes.

À la lumière de la découverte de ces chercheurs, il faudrait maintenant ajouter à cette liste de se laver les mains après avoir manipulé son animal de compagnie ou après avoir nettoyé sa litière ou sa cage. De même, si des excréments tombent sur le meuble où est déposée la cage, on devrait aussi désinfecter régulièrement cette surface.

Les parents et éducateurs devraient être vigilants avec les tout-petits, qui omettent souvent de se laver les mains. Les enfants sont particulièrement à risque de développer des complications après avoir contracté la salmonellose. La diarrhée et les vomissements peuvent rapidement mener à la déshydratation par exemple.

Malgré tout, ne les empêchez pas d’entrer en contact avec des animaux de compagnie. L’hygiène est un comportement à apprendre, au même titre que celui de prendre soin d’un être vivant qui dépend de son propriétaire pour vivre.

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