Allergie à la pénicilline : faut-il revoir le diagnostic?

À la question «avez-vous des allergies à un médicament», répondez-vous «oui, à la pénicilline» parce que votre mère vous a dit que vous aviez eu des plaques rouges sur le corps quand vous en avez pris à 8 ans pour une otite? Saviez-vous que l’allergie à la pénicilline disparaît souvent avec le temps? Que de nombreuses personnes croient, à tort, qu’elles sont allergiques à cet antibiotique? 

Plusieurs recherches ont montré qu’environ 90 % des personnes qui se disent allergiques à la pénicilline ne réagissent aucunement à cet antibiotique lorsqu’on leur fait passer un test d’allergie. Mais comment se fait-il qu’autant de personnes aient un diagnostic erroné?

Il faut savoir que plusieurs allergies qui se manifestent pendant l’enfance se résorbent parfois d’elles-mêmes avec le temps. C’est le cas de certaines allergies alimentaires et de l’allergie à la pénicilline. 

Par ailleurs, les effets indésirables de la pénicilline peuvent être confondus avec une réaction allergique. Par exemple, certaines personnes pensent être allergiques à la pénicilline parce qu’elles ont eu des rougeurs sur le corps ou des vomissements lorsqu’elles ont pris cet antibiotique. Ces effets, bien qu’indésirables, ne sont pas nécessairement synonymes d’allergie.

Enfin, il est possible que la pénicilline ait été prescrite à tort alors que la personne souffrait non pas d’une infection bactérienne, mais plutôt d’une infection virale. Or, il n’est pas rare que les infections virales causent des rougeurs sur le corps. Si la personne prend un antibiotique, les rougeurs pourront être associées à tort à celui-ci, plutôt qu’à l’infection elle-même.

Dans un contexte de résistance aux antibiotiques et de restrictions des coûts de santé, il est peut-être temps de revoir le diagnostic d’allergie à la pénicilline, un antibiotique efficace et peu coûteux. Les personnes qui pensent être allergiques à la pénicilline devraient rencontrer un allergologue. Celui-ci pourra faire des tests afin de vérifier si la personne est vraiment allergique. 

https://medlineplus.gov/news/fullstory_163442.html

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