Confusion autour des bienfaits de l’acupuncture

L’acupuncture est employée depuis des siècles. Pourtant, ses bienfaits réels demeurent le sujet d’une vive controverse. Une récente revue scientifique a porté sur les données récoltées auprès de plus de 3000 patients souffrant d’arthrite, de migraine, de douleur au bas du dos et de douleur postopératoire afin de tenter de synthétiser l’information sur l’efficacité de l’acupuncture recueillie lors de différentes études.

L’acupuncture est employée depuis des siècles. Pourtant, ses bienfaits réels demeurent le sujet d’une vive controverse.

Une récente revue scientifique a porté sur les données récoltées auprès de plus de 3000 patients souffrant d’arthrite, de migraine, de douleur au bas du dos et de douleur postopératoire afin de tenter de synthétiser l’information sur l’efficacité de l’acupuncture recueillie lors de différentes études.

Cette revue conclut qu’il n’y a pas de différence cliniquement significative entre l’acupuncture traditionnelle et son placebo, mais que les personnes ayant reçu un « faux »; traitement d’acupuncture ont tout de même profité d’un petit soulagement de la douleur. Une revue similaire, mais qui portait sur l’efficacité de l’acupuncture à prévenir les migraines et les maux de tête avait conclu pour sa part que tant l’acupuncture traditionnelle que les traitements «placebos »; seraient plus efficaces que les médicaments contre la douleur dans cette indication.

Lors d’un traitement d’acupuncture, des aiguilles sont insérées sur des points précis situés sur des méridiens d’énergie. Bien des scientifiques n’endossent pas la théorie des méridiens d’énergie. Lors d’un traitement d’acupuncture « placebo »;, utilisé comme comparateurs aux vrais traitements d’acupuncture, le soignant insère des aiguilles ailleurs que sur les méridiens d’énergie Les détracteurs des essais cliniques portant sur l’acupuncture soulignent que des aiguilles sont utilisées tant pour le vrai traitement que pour le « placebo »;. Certains suggèrent ainsi que le simple fait d’insérer les aiguilles dans la peau pourrait apporter des bienfaits aux patients.

Les auteurs de ces revues ont suggéré que les prochains essais cliniques sur l’acupuncture devraient tenter d’identifier jusqu’à quel point son effet thérapeutique est attribuable à l’effet placebo ou à un réel effet physiologique. Le débat sur l’efficacité de l’acupuncture semble bien loin d’être résolu…

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