Dépression saisonnière : la luminothérapie à la rescousse

L’automne progresse irrémédiablement. Si certains ne semblent pas atteints par les jours qui raccourcissent, plusieurs sont affectés par la noirceur prolongée. On estime ainsi que près de 3 % des Canadiens souffriraient de dépression saisonnière tandis que 18 % vivraient une déprime hivernale, soit des symptômes similaires, mais moins invalidants, que ceux de la dépression saisonnière. Les personnes atteintes présentent notamment une humeur dépressive, de la fatigue, une baisse de la libido, un besoin exagéré de sommeil, des réveils difficiles et un appétit augmenté.

Un des traitements efficaces de la dépression saisonnière est la luminothérapie qui consiste à s’exposer à une lampe spéciale pour au moins trente minutes par jour. On croit que l’exposition à la lumière cause des changements biochimiques dans le cerveau et contribue à améliorer l’humeur.

Pour profiter de la luminothérapie, on doit s'exposer quotidiennement à une lumière à spectre et à intensité définis. L’intensité lumineuse devrait être d’au moins 2 000 lux. À titre de comparaison, la luminosité d’un bureau bien éclairé est de 300 à 500 lux et celle d’une journée nuageuse d’environ 2 000 lux. On recommande habituellement une exposition lumineuse de 10 000 lux, à la hauteur des yeux, durant 30 minutes chaque jour. Pendant une séance, rien n’empêche alors de vaquer à ses activités quotidiennes près de la lampe.

On peut obtenir ces lampes de photothérapie sans la prescription d’un médecin. Elles sont offertes en pharmacie, dans les magasins à grande surface et sur certains sites internet. Il en existe de nombreux modèles qui varient en forme, en grosseur et en intensité lumineuse. Les prix varient d’environ 100 $ à 500 $.

Devoir amorcer sa journée alors qu’il fait encore nuit noire est un défi quotidien pour plusieurs. Il existe un réveil-matin appelé simulateur d’aube qui pourrait pourtant les aider à sortir du plus facilement. Les simulateurs d’aube sont des lampes qui miment le lever du soleil et servent de réveille-matin. Ainsi, plutôt que de vous tirer du sommeil brusquement par une sonnerie stridente ou la voix d’un animateur radio, l’appareil vous éveille en douceur en commençant à éclairer progressivement la chambre, une demi-heure avant l’heure de réveil programmée. L’intensité lumineuse atteint son apogée au moment du réveil. La simulation de l’aube n’agit pas de la même façon que la luminothérapie, car l’intensité lumineuse n’est pas suffisamment élevée, mais peut toutefois rendre plus agréables les matins des travailleurs et étudiants devant se lever à l’obscurité.

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