Les vacances ont-elles un effet durable sur le bien-être?

Les vacances sont un moment privilégié pour prendre du recul par rapport à son quotidien, pour cultiver ses passions et passer du temps avec ses proches. Mais est-ce que les vacances rendent plus heureux?

Les vacances sont un moment privilégié pour prendre du recul par rapport à son quotidien, pour cultiver ses passions et passer du temps avec ses proches. Mais est-ce que les vacances rendent plus heureux?

Pour étudier l’effet des vacances sur le bonheur et la durée de leur impact, des chercheurs ont sondé plus de 1500 Néerlandais durant 32 semaines, près des deux tiers ayant pris congé durant cette période.

D’après les résultats de l’étude, l’accroissement le plus important du bonheur survient dans les huit semaines précédant les vacances, soit durant la période de planification de celles-ci. Après le repos, le niveau de bonheur redescend rapidement au niveau habituel chez la plupart des gens interrogés. Un voyage stressant ou relaxant semble influencer le niveau de bonheur après les vacances. Ainsi, il n’y avait pas de bienfaits sur le bien-être « postcongé »; lorsque celui-ci avait été stressant ou « neutre »;. Étonnamment, même les voyageurs qui décrivaient leurs vacances comme relaxantes ne démontraient pas de sursaut de bonheur après leur retour. Ils n’étaient pas plus heureux que ceux qui avaient poursuivi leurs tâches habituelles.

Les chercheurs expliquent ces résultats par le stress souvent lié au retour quand, par exemple, la liste des obligations à accomplir au travail s’est considérablement allongée pendant notre absence.

Seuls les voyageurs qui rapportaient être « très détendus »; pendant leurs vacances ont profité d’une amélioration du bien-être durant quelque deux semaines après leur retour au boulot.

Les résultats de cette étude ne permettent pas d’établir un lien entre la durée des vacances et le bonheur général. D’après ces chercheurs, puisque le sursaut de bonheur apparaissait durant la période de préparation des vacances, plusieurs congés courts pourraient être préférables à une seule longue période de repos par année.

Si le bien-être retiré des vacances persiste peu, les bonheurs simples qui forment les souvenirs heureux et les relations resserrées avec ses proches, eux, sont souvent indélébiles.

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