Vitamine D et calcium pour prévenir les fractures de stress

Prendre des suppléments de vitamine D et de calcium semble aider à prévenir les fractures de stress chez les soldats.

La fracture de stress est une blessure douloureuse qui peut être décrite comme une fine fissure d'un os. C'est une blessure sportive qui atteint surtout les jambes, puisque ce sont ces os qui supportent le poids du corps. Une telle fracture est attribuable à un stress répété, qui ne laisse pas le temps à l'os de se réparer. Ainsi, les sportifs qui augmentent trop rapidement l’intensité ou leur charge d’entraînement et les soldats qui doivent marcher de longues distances sont particulièrement à risque. Le repos est la seule façon de guérir une telle fracture. On peut les prévenir en suivant un plan d’entraînement progressif, en renforçant les muscles autour des articulations sollicitées et… en prenant des suppléments de vitamine D et de calcium.

Des chercheurs ont suivi l’état de santé de plus de 5000 soldates américaines recrutées pour participer à un camp d’entraînement d’une durée de huit semaines. Les membres de l’un des groupes ont reçu 2000 milligrammes de calcium et 800 unités internationales (UI) de vitamine D quotidiennement, tandis que les autres recevaient un placebo.

Des études antérieures ont montré qu’une carence de ces nutriments, spécialement chez les femmes, rend susceptible aux fractures de stress. Par contre, les chercheurs ne croyaient pas qu’un supplément de calcium et de vitamine D pouvait avoir un si grand impact en si peu de temps. En effet, les nouvelles recrues de l’armée qui ont pris les suppléments de calcium et de vitamine D durant les huit semaines d’entraînement ont eu 25 % moins de fractures de stress que leurs consoeurs.

L’étude démontre de plus que les recrues qui avaient déjà fait des sports nécessitant une mise en charge (course, sports de balle ou patin à roues alignées, par exemple) étaient beaucoup moins susceptibles de souffrir de fractures de stress que leurs collègues plus sédentaires.

Ces trouvailles sont intéressantes pour les militaires, chez qui les fractures de stress représentent un problème important, mais aussi pour les civils. Pour les jeunes athlètes, un supplément de calcium et de vitamine D peut être un moyen simple de prévenir les fractures de stress.

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