Arthrite juvénile : une maladie encore bien mystérieuse

Saviez-vous que les enfants aussi peuvent souffrir d’arthrite?

Au Canada, on estime qu’un enfant sur 1000 environ est atteint d’une forme d’arthrite appelée arthrite juvénile idiopathique.  Cette maladie touche surtout les filles (4 filles pour 1 garçon) et apparaît généralement entre l’âge de 1 et de 16 ans. On la dit «idiopathique» parce qu’on n’en connaît pas la cause. 

L’arthrite juvénile est une maladie des articulations. C’est une maladie auto-immune : c'est-à-dire que le système de défense du corps (système immunitaire) s’attaque par erreur à ses propres articulations. Il y a alors surproduction de liquide dans les articulations qui deviennent gonflées et douloureuses.  La douleur est généralement légère à modérée. Vingt (20 %) à trente pour cent (30 %) des enfants atteints d’arthrite juvénile ont une atteinte de l’œil appelée uvéite qui peut endommager la vision ou même mener à la cécité si elle n’est pas traitée à temps.

Plusieurs mois ou même années peuvent être nécessaires avant de poser un diagnostic d’arthrite juvénile, surtout chez les jeunes enfants qui ont de la difficulté à expliquer ce qu’ils ressentent.  Toutefois, une fois le diagnostic posé, on dispose aujourd’hui de plusieurs médicaments efficaces pour maîtriser la maladie.  

Il n’existe pas encore de traitement pour guérir l’arthrite juvénile. Les enfants atteints auront donc cette maladie pour toute leur vie. Par contre, la maladie est cyclique, alternant entre des périodes où la maladie est active (avec présence de symptômes) et des périodes de rémission (où il n’y a pas de symptôme). La durée de ces périodes est très variable d’un enfant à l’autre. Certains auront de courtes période de symptômes suivis de longues périodes de rémission alors que d’autres auront des cycles plus courts. Le traitement vise donc à amener la maladie en rémission et à la maintenir dans cette phase le plus longtemps possible.

Si vous avez des questions sur l’arthrite juvénile, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien.

http://www.arthrite.ca/

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