Hausse des caries chez les enfants : un nouveau coupable montré du doigt

Partout en Amérique du Nord, on observe une recrudescence de caries chez les enfants. Au banc des accusés, on retrouve plusieurs coupables classiques et bien connus tels une alimentation contenant beaucoup de collations sucrées, un usage abusif de boissons gazeuses et une supervision déficiente de la part des parents. Néanmoins, de plus un plus de dentistes montrent du doigt un nouveau coupable. Vous serez surpris de constater que l’usage croissant d’eau embouteillée joue un rôle significatif dans l’état de la dentition de nos jeunes.

Partout en Amérique du Nord, on observe une recrudescence de caries chez les enfants. Au banc des accusés, on retrouve plusieurs coupables classiques et bien connus tels une alimentation contenant beaucoup de collations sucrées, un usage abusif de boissons gazeuses et une supervision déficiente de la part des parents. Néanmoins, de plus un plus de dentistes montrent du doigt un nouveau coupable. Vous serez surpris de constater que l’usage croissant d’eau embouteillée joue un rôle significatif dans l’état de la dentition de nos jeunes.

Ce n’est pas directement l’eau contenue dans la bouteille qui cause la carie chez les enfants, mais bien l’absence de fluor, un élément naturel qui contribue à prévenir la carie par un contact direct avec l’émail, la couche protectrice de la dent. Un manque de fluor peut effectivement mener à une dent plus sensible, plus à même de carier. La plupart des municipalités ajoutent du fluor à l’eau potable, ce qui constitue un moyen efficace de prévenir la carie.

On observe effectivement une tendance de plus en plus marquée à favoriser l’eau embouteillée au détriment de l’eau du robinet. On estime que les ventes d’eau en bouteille ont augmenté de près de 10 % au cours des dernières années, ce qui illustre bien la tendance actuelle. Les raisons qui expliquent cette modification des habitudes sont multiples. Pour plusieurs, c’est le manque de confiance en l’eau fournie par la municipalité qui motive le changement. Pour d’autres, c’est la conscience grandissante de l’importance de consommer des aliments sains, qui s’exprime en partie par le choix de consommer de l’eau embouteillée. Quoi qu’il en soit, les personnes qui choisissent de ne pas consommer l’eau du robinet coupent par le fait même une excellente source de fluor nécessaire à la prévention des caries. À titre d’exemple, une étude s’est récemment penchée sur l’impact de la teneur en fluor de l’eau sur les dents des enfants. Les résultats démontrent que le fait de boire une eau exempte de fluor augmente le taux de caries de près de 30 %, ce qui confirme que le fluor peut effectivement être tenu responsable de la hausse de caries observée chez nos jeunes.

Pour ceux et celles qui consomment majoritairement de l’eau en bouteille, sachez qu’il est possible de diversifier vos sources de fluor afin de bénéficier des avantages de cet élément sur la santé dentaire tout en maintenant votre consommation d’eau telle quelle. Un choix judicieux du dentifrice et du rince-bouche est une première méthode qui peut aider à suppléer l’élément déficitaire. De la même façon, certaines eaux en bouteille ont une certaine teneur en fluor et pourraient être favorisées par rapport aux autres marques. En cas de doute, n’hésitez pas à demander conseil à votre dentiste.

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