L’arthrose n’est pas une excuse pour être inactif

Les vertus de l’activité physique ne sont plus à démontrer, même pour la plupart des personnes souffrant d’une maladie chronique. Pour maintenir une bonne santé, on suggère de faire au moins 30 minutes d’activité physique modérée, comme la marche rapide, ou 20 minutes d’exercice vigoureux, comme le jogging, la plupart des jours de la semaine.

Les vertus de l’activité physique ne sont plus à démontrer, même pour la plupart des personnes souffrant d’une maladie chronique. Pour maintenir une bonne santé, on suggère de faire au moins 30 minutes d’activité physique modérée, comme la marche rapide, ou 20 minutes d’exercice vigoureux, comme le jogging, la plupart des jours de la semaine.

Un récent sondage effectué auprès de plus de 27 000 Américains révèle pourtant que les personnes atteintes d’arthrose bougent encore moins que la population générale, déjà très peu active. Seulement 30 % des personnes interrogées atteintes d’arthrose respectaient les recommandations hebdomadaires d’activité physique en terme d’exercice cardiovasculaire, tandis que seule une personne sur cinq effectuait régulièrement des exercices de renforcement musculaire. Par ailleurs, 37 % des personnes souffrant d’arthrose n’effectuaient aucune forme d’activité physique.

Maintenir une vie active a pourtant un effet bénéfique sur la progression de l’arthrose. Cette maladie se caractérise par la destruction progressive du cartilage, la couche résistante qui protège l'extrémité des os en empêchant ceux-ci de frotter entre eux.L’atteinte du cartilage cause souvent de la douleur et de la raideur articulaire. Ce n’est pourtant pas un obstacle insurmontable à la pratique d’activité physique : les recherches démontrent en effet que demeurer actif soulage la douleur et améliore la mobilité des articulations des personnes atteintes d’arthrose, en plus d’augmenter leur bien-être global. L’exercice régulier peut aussi retarder l’apparition d’incapacités permanentes.

En plus de renforcer les muscles qui entourent et supportent les articulations, l’activité physique augmente le flot sanguin atteignant le cartilage, ce qui accroît l’apport en éléments nutritifs et accélère l’évacuation des déchets, contribuant ainsi à maintenir un cartilage sain.

Pour intégrer l’exercice à sa vie quotidienne, mieux vaut choisir des activités que l’on aime, dans un environnement qui nous plaît, à l’intérieur ou à l’extérieur, seul ou en groupe. Se fixer des objectifs réalistes et débuter progressivement sont aussi de bonnes stratégies pour maintenir sa motivation à long terme.

N’entreprenez jamais un nouveau programme d'exercices sans consulter votre médecin au préalable. Par ailleurs, plusieurs personnes souffrant d’arthrose craignent que l’activité physique soit douloureuse. N’hésitez pas à discuter de vos craintes avec votre médecin ou pharmacien. Si vous êtes atteints d'une forme grave d'arthrite, accompagnée de déformation des articulations, de douleur et de faiblesse musculaire, ou que vous avez récemment subi une chirurgie articulaire, une consultation avec un physiothérapeute s’impose. Pour en savoir davantage, La société d’arthrite (www.arthrite.ca) est une ressource précieuse.

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