L'urticaire

L'urticaire est une affection de la peau qui provoque des démangeaisons intenses et des éruptions de plaques rouges et gonflées. Elle est très fréquente et touche de 15 à 20% de la population à un moment ou un autre, pendant une durée variable.

Causes

L'urticaire peut être d'origine allergique ou non. Il existe deux types d'urticaire, soit la crise isolée et l'urticaire chronique. La crise isolée est généralement une réaction allergique à la prise d'un médicament, d'un aliment inhabituel ou à la piqûre d'un insecte. Elle peut durer de quelques jours à environ 6 semaines.

L'urticaire chronique peut persister durant des mois. Elle a plusieurs causes possibles qui sont difficiles à déceler. Dans 70 à 80% des cas, il est impossible d'en déceler l'origine. Parmi celles-ci :

  • Une infection virale ou un parasite;
  • Une anomalie de la thyroïde (glande située dans le cou);
  • Une exposition au soleil;
  • Des causes psychologiques comme de l'anxiété ou du stress;
  • L'eau ou l'air froid (pluie, neige);
  • Des médicaments;
  • Des produits cosmétiques;
  • Des aliments riches en histamine, comme le chocolat, les crustacés, le thon ou les fraises.

Personnes à risque

Les personnes qui ont un rhume, une mononucléose, une hépatite ainsi que celles ayant un potentiel allergique élevé sont plus à risque de développer de l'urticaire.

Symptômes

L'urticaire est caractérisée par l'apparition d'enflures de tailles variables sur la peau. Les plaques rouges, surélevées, peuvent changer de place, disparaître puis réapparaître durant une même journée. Compte tenu de l'origine de la crise, d'autres symptômes peuvent accompagner l'urticaire :

  • troubles digestifs;
  • enflure de la gorge;
  • difficultés respiratoires et asthme;
  • perte de conscience.

Diagnostic

L'urticaire aiguë survient en général moins de trente minutes après l'ingestion ou le contact avec l'agent sensibilisant (aliment, insecte, etc.). Les tests cutanés sont alors très utiles pour confirmer le diagnostic d'une allergie.

Pour traiter l'urticaire chronique, il faut en trouver la cause. Toutefois, celles-ci étant nombreuses, il n'est pas facile d'établir un diagnostic. Le médecin va tout d'abord s'assurer que la réaction ne provient pas d'une infection ou d'une maladie sous-jacente. Il procédera à un questionnaire (sur l'utilisation de médicaments ou aux produits chimiques, sur les modifications dans l'alimentation, les habitudes personnelles, l'aménagement de la maison ou au travail, etc.) pour tenter de discerner l'origine du problème.

Traitement

Lorsque le déclencheur est établi, la suppression de l'origine de l'urticaire entraîne habituellement la guérison. Toutefois, l'utilisation d'un antihistaminique (ex. BenadrylMD) peut aider à soulager les symptômes et pour des cas plus sévères, le médecin peut prescrire un corticostéroïde par voie orale ou un injectable d'épinéphrine (Epi-PenMD, TwinjectMD).

Prévention

Parce qu'il est difficile, voire impossible dans certains cas, de déceler la cause de l'urticaire, la prévention est le meilleur traitement. Certaines mesures simples peuvent aider lors de crises :

  • Ne pas prendre de bain trop chaud;
  • Ne pas porter de vêtements trop serrés qui risquent de créer un frottement;
  • Éviter le café, l'alcool et le tabac. Ils ne sont pas des déclencheurs de crise, mais peuvent en aggraver les symptômes.

Pour plus d'informations :

Association d'information sur l'allergie et l'asthme

www.aaia.ca

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