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L'urticaire

L'urticaire est un problème de santé très répandu, mais non contagieux. Elle se manifeste sous la forme de plaques rouges boursouflées qui démangent fortement. Il s'agit en fait d'une réaction de la peau qui provoque la formation de plaques.

Les boursouflures apparaissent du jour au lendemain et durent généralement quelques heures avant de disparaître. Elles peuvent toutefois réapparaître ailleurs sur le corps. Parfois, les plaques s'étendent et se rejoignent, créant ainsi des lésions plus larges.

L'urticaire peut, dans certains cas, être accompagnée d'un angiœdème. Cette affection, semblable à l'urticaire, atteint les couches plus profondes de la peau.

L'angiœdème se caractérise par ces quelques symptômes :

  • un gonflement au visage, sur les paupières, les oreilles, la bouche, la gorge, la langue, les voies respiratoires, les mains, les pieds et les organes génitaux;
  • une enflure qui démange et crée de l'inconfort;
  • une peau légèrement rouge ou d'aspect normal.

Causes et facteurs aggravants

L'urticaire peut être causée par un allergie. Cependant, elle est plus souvent due à une autre cause. On catégorise généralement l'urticaire en trois types, selon les causes associées au problème.

Urticaire aiguë

L'urticaire aiguë dure de quelques jours à une ou deux semaines. Elle peut être causée par plusieurs facteurs, dont :

  • une infection due à un virus, une bactérie ou un parasite;
  • la prise de médicaments comme des antibiotiques ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (p. ex. Aspirine, Advil);
  • une piqûre d'insecte;
  • une allergie alimentaire;
  • le contact avec un produit chimique, une plante, du latex;
  • un stress émotionnel ou physique (dû à l'exposition à la lumière ou à la chaleur, par exemple);
  • un problème de santé ou une maladie auto-immune.

Il arrive que l'on ne puisse pas identifier la ou les causes de l'urticaire aiguë.

Urticaire chronique

Par ailleurs, on parle d'urticaire chronique lorsque le problème dure plus de six semaines. Rarement permanent, le problème affecte les personnes de manière très variable. Une personne touchée peut avoir des épisodes d'urticaire pendant des mois, voire des années, puis connaître des périodes de répit. Les causes de l'urticaire chronique sont souvent inconnues. Parfois, l'urticaire est liée à une maladie auto-immune.

Urticaire chronique inductible

Un troisième type d'urticaire, qu'on appelle inductible, est aussi considéré comme un problème chronique. Dans ce cas, les plaques sont déclenchées par certains facteurs physiques, comme :

  • l'exposition au froid;
  • la transpiration ou le changement de température du corps;
  • les vibrations (quand on conduit, notamment);
  • la pression;
  • l'exercice physique;
  • l'eau ou la lumière du jour (rare).

Traitement

L'urticaire se traite en deux volets : il s'agit en fait d'éviter les éléments déclencheurs et de prendre certains médicaments pour soulager les symptômes.

Pour calmer les démangeaisons, il est recommandé :

  • de prendre un bain ou une douche à l'eau froide;
  • de ne pas gratter les plaques;
  • de porter des vêtements amples qui ne collent pas au corps;
  • de prendre des antihistaminiques (p. ex. Claritin).

Dans certains cas, des médicaments sur ordonnance peuvent être utilisés. L'usage d'épinéphrine (Epipen) peut être nécessaire si la réaction est grave ou affecte la respiration.

Quand consulter

Il se peut que le problème empire et devienne préoccupant. Si vous éprouvez certains de ces symptômes, consultez votre professionnel(le) de la santé sans tarder :

  • des signes d'un angiœdème;
  • de la difficulté à respirer ou une respiration sifflante;
  • une sensation de gorge serrée;
  • des douleurs au ventre;
  • une sensation de faiblesse ou tout autre symptôme répandu dans tout le corps;
  • une fièvre, des frissons;
  • des plaques très colorées;
  • des étourdissements ou des évanouissements;
  • de la nausée ou des vomissements;
  • des plaques qui s'étendent sur tout le corps après une piqûre d'insecte (signe d'une réaction allergique sévère).

Il est aussi recommandé de consulter si vos symptômes durent plus de deux jours.

Pour plus de renseignements :
Association des allergologues et immunologues du Québec
www.allerg.qc.ca

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