La télévision au berceau?

Est-ce une bonne idée de river votre bébé au petit écran? Non, selon la Société américaine de pédiatrie.

Est-ce une bonne idée de river votre bébé au petit écran? Non, selon la Société américaine de pédiatrie.

Cet organisme recommande que les enfants de moins de deux ans ne regardent aucune émission ou vidéo projetée sur le petit écran. Cette recommandation s’appuie notamment sur des études qui suggèrent que les enfants développent un plus grand vocabulaire s’ils regardent peu ou pas la télévision. Pour sa part, la Société canadienne de pédiatrie avertit les parents que trop de télévision est associé à des problèmes d’attention, d’apprentissage et de comportements agressifs.

Pourtant, selon une étude américaine, 40 % des bébés regarderaient régulièrement la télévision, des DVD ou des vidéos dès l’âge de trois mois, à l’instar de 90 % des bambins âgés de deux ans. À cet âge, la journée typique d’un enfant compte plus d’une heure et demie de télévision. Les parents écoutent la télévision la moitié du temps avec leur enfant.

Près du tiers des parents assoient leur enfant devant la télévision car ils croient que le programme choisi lui apprend quelque chose ou qu’il est bon pour son cerveau. Près du quart des parents croient que les bambins apprécient regarder la télévision et que cela leur permet de relaxer. Enfin, plus d’un parent sur cinq utilise la télévision comme gardienne pendant qu’il complète certaines tâches.

Pour les enfants de moins de trois ans, l’interaction verbale avec les proches, par le jeu ou la lecture, devrait être l’activité principale. Ainsi, lorsque la télévision est allumée, on se parle très peu de façon significative… On se regarde à peine et ne se parle pas, excepté pour dire des choses comme « reste tranquille »;…

Tandis que les bébés devraient être occupés avec divers jeux, seuls, avec leurs frères et soeurs ou leurs parents, les enfants plus âgés peuvent profiter d’une certaine exposition à la télévision. Limitez toutefois l’écoute quotidienne à un maximum d’une heure chez les enfants d’âge préscolaire et de deux heures chez ceux du premier cycle. Assurez-vous que votre enfant regarde des émissions qui sont compatibles avec vos valeurs (par exemple, en évitant les scènes de violence ou à caractère sexuel et un langage grossier) et que vous en approuvez le contenu.

Une foule d’autres activités peuvent contribuer positivement au développement des enfants. Rappelons-nous qu’il n’y a pas si longtemps, la télévision n’existait tout simplement pas. Et les enfants ne s’en portaient pas plus mal pour autant!

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