Pas de biberon avant le dodo

Il est 22h00, bébé pleure car il ne veut pas s’endormir et vous êtes fatigué. Que pourriez-vous bien faire pour qu’il se calme et sombre dans les bras de Morphée? Vous avez déjà essayé la berceuse et la lecture d’une histoire. Tiens, pourquoi pas un biberon de lait pour le réconforter.

Il est 22h00, bébé pleure car il ne veut pas s’endormir et vous êtes fatigué. Que pourriez-vous bien faire pour qu’il se calme et sombre dans les bras de Morphée? Vous avez déjà essayé la berceuse et la lecture d’une histoire. Tiens, pourquoi pas un biberon de lait pour le réconforter.

Selon une chercheuse de l’Université de Montréal, ce geste quotidien augmente le risque d’apparition de carie de la petite enfance. Elle est parvenue à cette conclusion en étudiant comment 776 femmes en Montérégie parviennent à apaiser leur bébé au moment du coucher. Près de 29 % des femmes donnent un biberon de lait à leur bébé chaque soir. Ces bébés, âgés de 15 à 18 mois, s’endorment en tétant leur biberon.

Le lactose, le sucre naturel contenu dans le lait, serait le principal responsable des caries. Pendant la nuit, le ralentissement de la salivation réduit l’effet nettoyant de la salive dans la bouche. Le mouvement de la langue et des joues diminue grandement aussi durant cette période. Les bactéries ne sont pas délogées de la bouche et le sucre reste en contact longtemps avec les dents. Quel paradis cela devient pour une bactérie qui cause la carie ! Elle a tout son temps pour sévir, surtout si les dents n’ont pas été brossées avant le coucher.

La carie de la petite enfance affecte les enfants d’âge préscolaire. Elle est considérée comme une maladie infectieuse car la principale bactérie responsable, Streptococus mutans, ne se trouve pas dans la bouche du bébé à sa naissance. Ce sont les adultes ou d’autres enfants qui la lui transmettent en vieillissant. Comme toute forme de carie, elle peut entraîner de la douleur et nécessiter l’extraction de plusieurs dents si elle n’est pas soignée. Cette infection est très courante chez les enfants d’âge préscolaire. Une étude menée au Québec en 1998-1999 révèle qu’à leur entrée à la maternelle, 42 % des enfants ont déjà eu des caries.

Un biberon de lait durant le jour ou occasionnellement avant le dodo semble moins nocif. C’est lorsqu’il est donné systématiquement au coucher et que bébé s’endort en le tétant qu’il devient problématique. Cette situation serait d’ailleurs plus fréquente dans les familles défavorisées. Selon les résultats de la chercheuse montréalaise, 59 % des mères défavorisées utilisent le biberon comme moyen d’apaisement, comparativement à 38 % des mères plus aisées.

Les parents doivent adopter de saines habitudes d’hygiène dentaire le plus tôt possible, même avant l’apparition des dents. On peut par exemple nettoyer les gencives de bébé durant le bain. Quand les premières dents font leur apparition, il faut les brosser au moins deux fois par jour avec du dentifrice au fluorure pour les protéger de la carie. L’alimentation est également importante à surveiller. Les collations santé (comme les fruits et légumes) sont davantage recommandées que les friandises.

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